Майнинг криптовалют подрывает энергосистему Грузии

Жители Сванети обратились к древним ритуалам, чтобы решить проблему дефицита электроэнергии, вызванного добычей криптовалют.

Майнинг криптовалют подрывает энергосистему Грузии

Жители Сванети обратились к древним ритуалам, чтобы решить проблему дефицита электроэнергии, вызванного добычей криптовалют.

After thousands of computers used to mine cryptocurrency overwhelmed the power grid in Georgia’s mountainous region of Svaneti at the height of winter, 200 residents gathered in the medieval church of St. George in Mestia, Svaneti's main centre, to take an oath on the ancient icon of the saint that they would never mine cryptocurrencies.
After thousands of computers used to mine cryptocurrency overwhelmed the power grid in Georgia’s mountainous region of Svaneti at the height of winter, 200 residents gathered in the medieval church of St. George in Mestia, Svaneti's main centre, to take an oath on the ancient icon of the saint that they would never mine cryptocurrencies. © IWPR
Thursday, 24 March, 2022

После того как в разгар зимы тысячи компьютеров, используемых для майнинга криптовалюты, перегрузили электросеть в горном грузинском регионе Сванети, вызвав резкий дефицит электроэнергии, местные жители прибегли к необычному решению.

Собравшись в церкви Святого Георгия XII века в Местии, административном центре региона, 200 местных жителей обратились к одной из древнейших традиций общины: они дали клятву на иконе Святого Георгия, что никогда не будут добывать виртуальную валюту.

«[Делавшие это] до сегодняшнего дня будут прощены. Но того, кто продолжит майнинг [криптовалют] с сегодняшнего дня, покарает Святой Георгий», - пообещали собравшиеся.

Регион Сванети, известный своими средневековыми сторожевыми башнями и впечатляющими вершинами Кавказского хребта, освобожден от платы за электричество. Эта мера принята для того, чтобы стимулировать людей жить в горах и развивать их туристический потенциал, сказал IWPR мэр Местии Каха Жоржолиани.

Поскольку газификация высокогорья не достигла, электричество является основным источником отопления для 9 000 жителей региона. По счетам платят только зарегистрированные предприятия.

Однако льготы привлекли в Сванети армию майнеров криптовалют, и их энергоемкие компьютеры оказывают давление на хрупкую сеть. Они увеличили потребление электроэнергии, перегрузив сети и оставив дома в регионе с суровыми зимами без стабильного электроснабжения. Руководство гидроэлектростанции на реке Ингури сообщило IWPR, что за несколько месяцев потребление электричества выросло с 7 до 27 мегаватт.

Оператор сетей Energo-Pro Georgia заявил, что в 2012 году общее потребление электроэнергии в Сванети составляло 37,2 миллиона киловатт в час, а в 2021-м оно подскочило до 101,5 миллиона киловатт в час.

«Ни одна сеть не сможет справиться с таким объемом электроэнергии, который потребляется в Местии. Следовательно, наша компания не несет никакой ответственности за сложившуюся ситуацию», - говорилось в заявлении, опубликованном компанией Energo-Pro Georgia в декабре 2021 года, перед принесением клятвы.

Компания добавила, что «незаконные технологии майнинга [представляют собой] преступление», наносящее вред положению жителей региона. Она также предложила установить счетчики для отслеживания расходов электроэнергии и введения платежей за потребление.

Майнинг – это процесс, с помощью которого криптовалюты генерируют «монеты» и проверяют новые транзакции. В этом процессе участвуют масштабные децентрализованные сети компьютеров по всему миру, потребляющие огромное количество электроэнергии. Согласно исследованию, опубликованному в октябре 2021 года, каждая транзакция с биткойном – ведущей цифровой валютой – потребляет 1 173 киловатт-часа электроэнергии, что равняется примерно 176 долларам США.

В середине 2010-х годов Грузия стала одним из мировых центров добычи криптовалюты. Крупные игроки, такие как BitFury и Bitforx, съезжались в страну для создания ключевых центров обработки данных. Их привлекали легкость ведения бизнеса и дешевизна электроэнергии. Впоследствии это конкурентное преимущество сократилось, и компании переместились в страны с более низкими тарифами за электроэнергию; в 2019 году, к примеру, Bitforx свернула свою деятельность в Грузии и продала оборудование для майнинга в Азербайджан.

Бесплатное электричество в Сванети открыло окно возможностей для небольших компаний. Увлечение региона цифровыми валютами достигла своего апогея в 2019 году, когда Energo-Pro Georgia и правоохранительные органы стали ходить по домам, чтобы отключить незаконных майнеров и конфисковали оборудование на сумму около пяти миллионов лари (1,6 миллиона долларов). С тех пор майнинговое безумие поутихло, но в конце 2021 года интерес к добыче криптовалют вновь вырос.

Отмена льгот в виде бесплатной электроэнергии негативно скажется на экономическом развитии региона; перебои в энергоснабжении уже сказались на сфере туризма, в частности, на работе семейных бизнесов.

«Туристы отменили свои брони [и] мы потеряли много доходов, – сказал IWPR Нодар Циредиания, управляющий семейным гостевым домом в Местии. – Здесь [в целом] не так много туристов, а дефицит электроэнергии не позволяет нам принимать их в то время, когда они здесь бывают. [Некоторые] люди становятся богаче и создают проблемы для нас. Этой несправедливости нужно положить конец».

Председатель Национальной комиссии по регулированию энергетики и водоснабжения Грузии Давид Нармания призвал правительство принять меры против незаконного майнинга и заморозить активы участвующих в этом компаний, поскольку они наносят ущерб энергосистеме.

Эрекле Чхвимиани, присутствовавший на церемонии в церкви Святого Георгия, сказал IWPR, что, хотя в ритуале приняли участие только жители Местии, «проклятие распространяется на всех, кто продолжит использовать технологию и не выключит ее».

Гия Хубуа, представитель ГЭС на реке Ингури, которая стекает с гор Сванети, говорит, что принесения клятвы на иконе недостаточно для решения проблемы.

«Я уважаю сванов, я знаю силу их клятв, – сказал Хубуа в интервью IWPR. – Они должны пользоваться особыми привилегиями, поскольку нуждаются в дополнительной поддержке, но бесплатное электричество – это неправильно. Вообще, ничто не должно быть бесплатным. Они могут пользоваться специальными льготами или получать бесплатно минимальное количество – 100 или 200 киловатт в час, – но учет потребления необходим. Без него энергосистема не может функционировать должным образом».

Ингурская гидроэлектростанция находится на разделительной линии с отколовшимся от Грузии регионом Абхазия. Вторая по высоте в мире бетонная арочная плотина управляется обеими сторонами – грузинской и абхазской, а производимая энергия распределяется в соответствии с соглашением, разработанным в 1990-е годы после вооруженного конфликта в регионе.

Абхазия, которая на практике получает больше электроэнергии, чем предусмотрено соглашением, столкнулась с проблемами, схожими со Сванети, из-за бума на добычу криптовалюты.

По словам Хубуа, недобросовестный майнинг в двух регионах истощил водные ресурсы Ингури.

«[В январе] мы произвели около 2,5-3 миллионов кВт/ч за одни сутки, что очень мало. Нам приходится работать в таком режиме до начала сезона паводков, наступающего в марте. В это время плотина начинает работать с большей мощностью, но, если не сократить потребление электроэнергии, ей будет трудно функционировать в таком режиме», - заключил он.

А в горах, в Местии, виртуальные валюты привлекли неожиданных людей. После клятвы в церкви Святого Георгия один из присутствующих священников признался, что сам добывал криптовалюту, и попросил прощения.

Публикация подготовлена ​​в рамках проекта «Amplify, Verify, Engage», осуществляемого при финансовой поддержке министерства иностранных дел Норвегии.

This publication was prepared under the "Amplify, Verify, Engage (AVE) Project" implemented with the financial support of the Ministry of Foreign Affairs, Norway.

Georgia
Support our journalists