В Азербайджане это был год преследования прессы

В преддверии приближающегося Всемирного дня свободы печати, ведущие азербайджанские журналисты находятся в заключении, а независимые источники СМИ либо уже оказались вне игры, либо стоят на пороге этого.

В Азербайджане это был год преследования прессы

В преддверии приближающегося Всемирного дня свободы печати, ведущие азербайджанские журналисты находятся в заключении, а независимые источники СМИ либо уже оказались вне игры, либо стоят на пороге этого.

Khadija Ismayil. (Photo courtesy of Kh. Ismayil)
Khadija Ismayil. (Photo courtesy of Kh. Ismayil)
Friday, 1 May, 2015

Азербайджан встречает Всемирный день свободы печати с резко ухудшающимися данными о правах СМИ и свободы слова.

В течение последнего года журналисты подвергались арестам и заключались в тюрьмы, а пространство для независимых СМИ было сокращено почти до минимума.

«Я боюсь, что если в будущем году мне зададут вопрос о свободе СМИ в Азербайджане, мне будет нечего сказать. Вот насколько быстро уничтожаются независимые СМИ», – сказал IWPR редактор одной из газет Эльчин Шихли.

Шихли является главным редактором газеты Айна-Зеркало, которая была вынуждена прекратить свою деятельность в мае 2014 года.

«В советское время … никто не мог поднять голову и выйти за пределы дозволенного. Если кто-то делал это, то ее отрубали. Сейчас происходит то же самое», – сказал он.

Накануне 3 мая, когда отмечается Всемирный день свободы печати, вашингтонская организация Freedom House опубликовала ежегодный доклад О свободе прессы в 2014 году, в котором расценила СМИ Азербайджана как «несвободные» и поставила его на 188 место по спускающейся вниз шкале, которую 199 местом замыкает Северная Корея.

В прошлогоднем отчете сказано: «Правительство осуществляет масштабное подавление независимых СМИ посредством угроз, обысков, ограничительных законов и преследований. Журналистам и блогерам предъявляют сфабрикованные обвинения и подвергают их произвольным арестам. В конце года, по меньшей мере, восемь из них находились в заключении, что делает Азербайджан самой худшей тюрьмой для журналистов в Евразии».

(Смотрите также статью IWPR за 2014 год: Азербайджан: беспощадный год для свободы прессы

ПОДАВЛЕНИЕ НЕЗАВИСИМЫХ РЕПОРТЕРОВ

В течение нескольких месяцев были арестованы около 12 журналистов и блогеров. В их число входит и журналистка Хадиджа Исмаил, известная своими расследованиями, которая была арестована в декабре прошлого года. После того как прокуратура не смогла доказать предъявленное первоначально обвинение в «доведении до самоубийства», сейчас ей вменяются растрата и уклонение от уплаты налогов. 

Исмаил является сотрудницей Бакинской службы Радио Свобода/Свободная Европа, штаб квартира которой расположена в Праге, и она занималась расследованием финансовых махинаций высокопоставленных азербайджанских чиновников. Ей грозит до 12 лет тюремного заключения.

Независимых журналистов, правозащитников и членов оппозиционных партий часто обвиняют в финансовых преступлениях и нарушении общественного порядка с тем, чтобы отвлечь внимание от их критики в адреса правительства и дискредитировать их репутацию.

В апреле 2014 года в Турции был задержан Рауф Миркадыров.  Затем он был отправлен в Азербайджан, где ему было предъявлено обвинение в передаче секретной информации Армении. По словам его адвоката, Миркадыров считает все обвинения абсурдными.

В январе 2015 года суд приговорил журналиста Сеймура Гези к пяти годам тюремного заключения.  Гези является сотрудником газеты Азадлыг и ведущим программы Азербайджанский час на турецком телеканале.

Он был арестован в августе прошлого года по обвинению в нарушении общественного порядка. Сторона защиты заявляет, что на него было совершено нападение, и он нанес ответный удар в целях самообороны.

«Моих дедов репрессировали в 1937 году. Теперь нас репрессирует система, созданная генералом КГБ Гейдаром Алиевым [покойный президент, преемником которого стал его сын Ильхам Алиев]», – заявил Гези на суде. 

Активист социальных СМИ Фарадж Керимов в июле прошлого года был задержан по обвинению в хранении наркотиков. Аналогичное обвинение было предъявлено и его брату Сираджу.

«Они оба являются членами [оппозиционной] партии Мусават и из-за этого правительство всегда создавало проблемы их семье», – сказал их адвокат Немат Керимли.

Фарадж Каримов был администратором самой крупной странички в социальной сети Facebook на азербайджанском языке ISTEFA (Отставка), у которой, до закрытия в июле 2013 года, было 300 000 подписчиков. Потом он создал страничку BASTA (Баста), у которой было 155 000 подписчиков, и он также был администратором сайта партии Мусават.

ЗАКРЫТИЕ СМИ

Газета Айна-Зеркало наряду с сайтом Медиа форум, интернет-телевидением Объектив и Бакинским бюро Радио Свобода/Свободная Европа была вынуждена прекратить свою деятельность в течение последних лет. (Об этом смотрите: Власти Азербайджана взялись за финансируемого США вещателя

Против Радио Свобода/Свободная Европа возбуждено уголовное дело, а его сотрудники либо отстранены от работы, либо находятся за рубежом.

Пытаясь скрыть настоящие причины подобных действий, сотрудники прокуратуры, как правило, выдвигают обвинения в финансовых махинациях. Например, в рамках тенденции по прекращению финансирования азербайджанских организаций со стороны зарубежных доноров, были заморожены банковские счета Медиа Форума, который был проектом организации Internews, направленной на развитие СМИ.

По словам Шихли, в случае Айна-Зеркало газета была закрыта посредством еще более опосредованных мер – «рынок рекламы был монополизирован» влиятельными кругами.

«Большая часть печатных изданий была либо закрыта, либо поглощена властями. Не осталось и независимых телеканалов», – сказала IWPR репортер Айнур Имранова.

Сама Имранова находится под следствием и ей запрещено выезжать из страны.

«Каждый раз, когда я иду на допрос, я беру с собой сумку на тот случай, если они меня арестуют», – сказала она в последнем обращении за помощью.

Газета Азадлыг является одной из горстки независимых СМИ, которые ведут арьергардную борьбу за выживание. По словам ее редактора Рахима Гаджиева, правительство использует различные уловки, чтобы втоптать ее в землю, начиная с судебных постановлений запрещающих розничные продажи, и заканчивая перекрытием рекламных доходов.

«В течение последних месяцев газета существует благодаря лишь самоотверженности наших сотрудников, поскольку мы не в состоянии платить им с января. Судебные процессы против газеты продолжаются, а мы до сих пор не можем выплатить предыдущие штрафы, – сказал Гаджиев IWPR. – Мне сейчас сложно говорить о том, сколько еще просуществует газета. У меня нет ответа на это».

Информационное агентство Туран находится в таком же положении. По словам главного редактора Мехмана Алиева, несколько оставшихся сотрудников борются за существование, поскольку его доходы становятся все меньше и меньше.

Азадлыг получала гранты от зарубежных доноров, но новый закон запретил финансирование такого рода. Поправки, принятые парламентом Азербайджана в декабре прошлого года, позволяют судам закрывать источники СМИ, если станет известно о том, что они получают финансирование из-за рубежа, а также, если против них в течение одного года было вынесено два приговора по обвинению в клевете. (Смотрите: Азербайджанский закон способствует подавлению СМИ

Несмотря на то, что независимое телевидение Meydan TV было вынуждено закрыть свой офис в Баку, его сотрудники в Азербайджане заявляют, что они, по мере возможности, продолжат свою деятельность.

«Естественно очень сложно заниматься профессиональной журналистикой в стране, в которой душат свободу слова, – сказал один из сотрудников. – Опасность подстерегает нас на каждом шагу».

Самира Ахмедбейли, репортер из Азербайджана.

 

 

Azerbaijan
Support our journalists