Institute for War and Peace Reporting | Giving Voice, Driving Change

Армения и США начинают военное сотрудничество

В свете событий 11 сентября, к глубокому разочарованию многих армян, Ереван и Вашингтон начали работать над совместными военными проектами.
By Peter Magdashian

Продолжающиеся побочные эффекты "войны против терроризма" сделали реальным то, что еще недавно казалось невозможным - армяно-американское военное сотрудничество.


В середине марта в армянском городе Эчмиадзине открылся центр по разминированию, деятельность которого будет финансироваться Пентагоном, и в котором будут работать армянские военные. Вскоре после этого, министр обороны Армении Серж Саркисян посетил Вашингтон, чтобы еще более укрепить новое военное сотрудничество. А 21 марта Саркисян подписал в Пентагоне совместное с американцами соглашение о военном сотрудничестве между двумя странами.


"Безопасность Армении и региона в целом важны как для США, так и для всего остального мира", - сказал американский посол в Армении Джон Ордуэй на церемонии открытия центра по разминированию. По его словам, чисто финансовая помощь Армении начала постепенно перерастать в совместные военные проекты. В 2002 году, Вашингтон планирует выделить стране около 80 миллионов долларов, из которых 4,3 миллиона предусмотрены на развитие оборонной инфраструктуры Армении.


Такое изменение в политике США стало возможным в свете событий 11 сентября, которые сблизили со сверхдержавой все три закавказские республики.


"События 11 сентября в США послужили серьезным стимулом развития армяно-американского военного сотрудничества", - сказал Николай Оганесян, директор института востоковедения Академии наук Армении и сопредседатель Ассоциации Атлантического блока Армении. Оганесян подчеркнул тот факт, что на протяжении последних шести месяцев Вашингтон играет роль единственной в мире военной сверхдержавы.


"Исходя из этого, - сказал Оганесян, - я считаю, что Армения не имеет права оставаться в стороне от этой тенденции и игнорировать ее, тем более, что развитие военного сотрудничества с США не идет в ущерб армяно-российским отношениям".


Примечательно, что новое военное сотрудничество - прямое следствие упразднения того законодательного документа США, который влиятельное лобби американских армян упорно пыталось сохранить в Конституции Соединенных Штатов. В январе этого года президент Буш согласился отменить противоречивую 907 поправку в Пакте о Свободе. Принятая американским конгрессом в 1992 году в разгар войны в Нагорном Карабахе, эта поправка запрещала США оказывать прямую техническую помощь Азербайджану. Однако, эта поправка также запрещала оказывать и военную помощь Армении, и ее отмена открыла новые возможности для двусторонних программ.


Первая из таких программ - создание совместного с США центра по разминированию. 65 саперов пройдут подготовку по деактивации и уничтожению мин, компьютерному управлению соответствующей информацией, организации и управлению гуманитарным разминированием.


Министр обороны Армении Серж Саркисян сказал, что программа по разминированию направлена не только на то, чтобы обезопасить заминированные территории, но и на устранение напряженности в приграничной зоне между Арменией и Азербайджаном. Министр считает, что осуществление программы по разминированию вызовет у жителей приграничной зоны уверенность в том, что военные действия не возобновятся.


Сразу после открытия центра, в Ереван прибыла группа американских военных экспертов для переговоров по ряду новых совместных программ. Они обсудили вопрос модернизации систем связи Вооруженных сил Армении и обучения определенного контингента офицеров, в том числе, и для подготовки миротворческого батальона.


Примечательно, что их визит совпал с обострением отношений между главным союзником Армении, Россией и Грузией, в связи с прибытием в Тбилиси группы военных тренеров. Серж Саркисян поспешил заявить, что визит американских экспертов в Ереван никак не связан с последними событиями в Грузии.


Однако, многие граждане Армении неоднозначно отнеслись к политике Вашингтона по отношению к их стране. Некоторые боятся, что потепление отношений между США и Арменией может поставить под вопрос долгосрочное военное сотрудничество Еревана с Россией, которая все еще имеет свою военную базу в Армении и тесно сотрудничает с Вооруженными силами Армении.


"Я не могу понять, зачем нам подобные взаимоотношения с Америкой, ведь у нас прекрасно развивается партнерство с Россией, которая имеет здесь военную базу, а нашу государственную границу охраняют российские пограничники, - говорит Лиана Агамалян, преподаватель русского языка. - Традиционные связи Армении и России свидетельствуют о том, что нам не нужны другие партнеры".


Серж Саркисян попытался развеять подобные сомнения в Вашингтоне, заявив, что "развивая сотрудничество с Арменией в области обороны, Соединенные Штаты ставят цель не заменить собой российское военное присутствие в Армении, а, напротив, дополнить его".


Однако, председатель комиссии по государственным и правовым вопросам Национального Собрания Армении Виктор Далакян заявил, что он обеспокоен тем, что усиленное военное присутствие американцев на Кавказе может быть использовано для оказания давления на Ереван и отрицательно сказаться на вопросе решения проблемы Нагорного Карабаха.


Другое следствие отмены 907-ой поправки заключается в том, что Вашингтон может начать военно-техническое сотрудничество и с Азербайджаном. "Нельзя исключать появления американских войск и в Азербайджане", - сказал Далакян.


Петр Магдашян - помощник редактора ИОВМ в Армении.