Institute for War and Peace Reporting | Giving Voice, Driving Change

Азербайджанский закон способствует подавлению СМИ

Поправки к закону упрощают закрытие неугодных власти газет в судебном порядке.
By Leyla Mustafayeva

Поправки, принятые к азербайджанскому закону о СМИ, упрощают закрытие в судебном порядке печатных изданий и вещателей, критикующих власть. Медиа-наблюдатели предупреждают, что из-за сильного влияния власти на судебную систему обвинения, предъявленные прокуратурой, неизбежно будут удовлетворены.

Поправки, принятые парламентом Азербайджана 16 декабря, позволяют в судебном порядке закрывать СМИ, которые получают финансирование из-за рубежа или те, которые в течение года были дважды признаны виновными по обвинению в диффамации.

Во время обсуждения поправок в парламенте проправительственные политики единогласно выступали за их принятие. К примеру, член партии Ана Ватан Захид Орудж предположил, что некоторые из этих СМИ работали на определенные зарубежные страны.

«Эти поправки не ограничивают действия закона, – заявил он. – Те, кто обеспокоены из-за его принятия просто работают на зарубежные секретные службы. Поспешное принятие поправок обусловлено именно их деятельностью».

Пункт с «двойным ударом» является мощным оружием в стране где оппозиционным СМИ часто предъявляют обвинения в клевете, как правило, от частных лиц, которые заявляют, что они действуют от своего имени, а не от лица правительства.

Главный редактор газеты Азадлыг Рахим Гаджиев считает, что его издание будет первым из числа тех, кто подвергнется нападкам. (Смотрите статью об осадном положении независимых газет)

«Ни для кого не секрет, что в этом году Азадлыг несколько раз вызывали в суд. Вероятно, что в будущем году будет также, – сказал Гаджиев в интервью Радио Свобода/Свободная Европа. – Поскольку азербайджанские суды полностью зависят от власти, ни один из наших аргументов не будет услышан. Таким образом, после двух судебных разбирательств они просто смогут закрыть нашу газету. И представить это правовой нормой – как будто закон просто упал с неба».

Адвокат, защищающий интересы СМИ, Алескер Мамедли заявляет, что использование прошлых правонарушений для применения наказаний юридически неоправданно.

«Если СМИ будет два раза наказано и оштрафовано за предвзятую статью, как оно может быть наказано еще раз посредством закрытия? Правомерность этого объяснить невозможно», – заявил он.

Руководитель информационного агентства Туран Мехман Алиев заявляет, что поправки, внесенные в закон, позволят властям делать для подавления критики все, что заблагорассудится.

«Власти могут использовать эти поправки для закрытия любого печатного издании или телеканала, – заявил он. – Международные исследования и решения Европейского суда по правам человека демонстрируют, что в Азербайджане нет независимой судебной системы. Суды, зависящие от исполнительной власти, превратились в инструменты для закрытия СМИ».

По словам Алиева, запрет на зарубежное финансирование является важным фактором уязвимости некоторых СМИ, поскольку даже гранты, предоставляемые для осуществления деятельности, будут считаться незаконными.
Мамедли заявляет, что поправки являются ограничениями основных свобод, которые в демократическом обществе могут быть введены только в исключительных случаях, когда необходимость их принятия является доказанной.

«Основания для введения подобного ограничения четко изложены во втором пункте Статьи 10 Европейской конвенции по правам человека. И санкциями за нарушение этих ограничений являются штрафы, а не закрытие СМИ», – заявил он.
Эксперт по правам СМИ Халид Агалиев согласен с мнением Мамедли, что новые правовые нормы идут вразрез с правовыми стандартами.

«В целом, эти поправки больше похожи на законы, принятые в таких странах как Китай, Иран, некоторых странах Южной Америки и Турции. У этих стран есть серьезные проблемы со свободой самовыражения», – заявил он, добавив, что недавние поправки отменили положительные изменения, существовавшее после принятия закона о СМИ в 2000 году. 

Агалиев также пояснил, что ограничения на зарубежное финансирование не коснутся иностранных СМИ, имеющих законное разрешение для работы в Азербайджане.

Правовая среда ужесточилась в конце года, когда независимые журналисты, сотрудники НПО и гражданские активисты подверглись притеснениям и судебным преследованиям. (Смотрите: Известная азербайджанская журналистка оказалась за решеткой и Азербайджан: новые ограничения в освещении событий из зоны конфликта)