Turismul georgian se redresează cu greu

Cândva un factor economic cheie, sectorul a fost puternic afectat de Covid-19 și de turbulențele politice.

Turismul georgian se redresează cu greu

Cândva un factor economic cheie, sectorul a fost puternic afectat de Covid-19 și de turbulențele politice.

A street in the Sololaki District of Tbilisi, one of the most popular areas for tourists visiting Georgia.
A street in the Sololaki District of Tbilisi, one of the most popular areas for tourists visiting Georgia © Beka Bajelidze/IWPR
Tuesday, 14 September, 2021

Gvantsa Guliashvili își închiriază apartamentul din Tbilisi, situat într-o clădire istorică și la câțiva pași de Piața Libertății, pe Airbnb din 2017.

În 2019, un an record pentru Georgia, în care cinci milioane de turiști au vizitat țara - cu șapte procente mai mult decât în 2018 - mica afacere a lui Guliashvili funcționa la capacitate maximă.

Dar în martie 2020, când țara a fost închisă din cauza restricțiilor Covid-19, Guliashvili nu a mai putut să își închirieze proprietatea.

Și, deși a început să o listeze din nou în luna mai a acestui an, după relaxarea restricțiilor, afacerea sa e departe de a fi în plină expansiune, în ciuda faptului că a redus prețul de închiriere de două ori.

"Turiștii au început să apară în Tbilisi din aprilie, dar nu pot spune că afacerea mea s-a reluat la capacitate maximă", a spus Guliashvili.  "Dacă reușesc să îmi închiriez apartamentul cel puțin 20 de zile pe lună, este un rezultat bun, mai ales pentru că am redus prețul chiriei de două ori. În 2019, îl închiriam cu 63 de dolari pe zi, dar a trebuit să reduc prețul la 34 de dolari, în timp ce cheltuielile mele au crescut - facturile la utilități și obiectele de igienă pe care le pun la dispoziție oaspeților mei au devenit mai scumpe."

Guvernul georgian a sărbătorit public ceea ce ei pretind a fi o economie și un sector al turismului care se redresează rapid, cifrele oficiale arătând că 231.000 de turiști străini au intrat în țară din ianuarie până în iulie 2021. Aceasta a produs venituri din turism de 122 de milioane de dolari, cea mai mare cifră de la începutul pandemiei.

"Sunt absolut sigură că turismul georgian își va reveni mai repede decât ne așteptam inițial din cauza prognozelor pesimiste", a anunțat Natia Turnava, ministrul economiei și dezvoltării durabile, într-o conferință de presă recentă. "Cred că redresarea va fi de peste 30%, s-ar putea să fie chiar până la 50 la sută. Desigur, depinde foarte mult de pandemia globală, dar vaccinarea a început deja, atitudinea este pozitivă și vedem că grupuri mari din diferite țări ne vizitează deja."

Cu toate acestea, angajații din domeniul turistic nu împărtășesc acest optimism, susținând că provocările Covid-19, împreună cu turbulențele politice și sociale, continuă să reprezinte obstacole majore pentru un sector cu aproape 170.000 de angajați.

În 2019, veniturile din turismul internațional au reprezentat 3,3 miliarde de dolari SUA, 8,1% din PIB-ul țării. Din cauza pandemiei, această sumă a scăzut la 541 de milioane de dolari până la sfârșitul anului 2020, de aproape șase ori mai puțin decât în anul precedent.

Restauratorul Meriko Gubeladze deține două restaurante în Tbilisi - Leul Negru și Leila, ambele populare atât pentru turiști, cât și pentru localnici. Alături de celelalte localuri, acestea au fost nevoite să se închidă la sfârșitul lunii noiembrie 2020 din cauza reglementărilor legate de pandemie. Cafenelele și restaurantele au avut voie să deservească clienții în interior abia începând cu 8 martie 2021, după ample proteste ale proprietarilor de afaceri.

Deși Gubeladze se bucură că ambele restaurante ale sale funcționează din nou, ea spune că acestea sunt foarte departe de capacitatea și veniturile de dinainte de pandemie.

"Multe cafenele și restaurante nu au putut supraviețui restricțiilor și s-au închis. Noi am supraviețuit", a continuat ea. "Faptul că avem o curte ne-a ajutat. Cererea pentru spațiu deschis este uriașă. Majoritatea oaspeților noștri sunt străini. Ne lipsesc clienții locali. Capacitatea lor de plată s-a redus și ea. Dacă înainte de pandemie nota medie pentru o masă georgiană era de 150 GEL (50 de dolari), acum este GEL 75 (25 de dolari)."

Alții avertizează că evenimentele din 5-6 iulie, în care mai mulți indivizi violenți de extremă dreapta care se opun Marșului de Demnitate din Tbilisi au agresat peste 50 de jurnaliști, împreună cu un turist polonez cu păr lung și cercei, i-au descurajat și pe străini să viziteze.

"Mulți și-au anulat rezervările după evenimentele din 5 și 6 iulie", a spus Guliashvili. "Mi-au scris spunând că își doresc foarte mult să vină în Georgia, dar nu au vrut să aibă probleme din cauza aspectului sau a orientării lor sexuale. Mulți turiști străini cred că Georgia nu este o țară sigură pentru ei și acesta este cel mai dăunător factor."

Zurab Bauzhadze, care este din Adjaria și a lucrat ca ghid turistic timp de 11 ani, a mai spus că afacerea sa a fost grav afectată de violențele din iulie.

"După evenimentele din 5-6 iulie, patru grupuri turistice și-au anulat turul", a continuat el. "Securitatea este un factor cheie pentru mulți turiști. Până în prezent, avem turiști în principal din Kârgâzstan, Ucraina și Belarus."

Situația este complicată și mai mult de agravarea crizei sanitare.  Georgia se luptă în prezent cu cel de-al patrulea val de coronavirus și are unul dintre cele mai grave cazuri pe cap de locuitor din lume, cu peste 5.000 de cazuri raportate zilnic și doar 5,6% din populație complet vaccinată.

"Trebuie să îi dau dreptate guvernului: iunie și iulie au fost luni bune pentru turismul georgian. Turiștii au venit din Emiratele Arabe Unite, Israel, Kazakstan și alte țări", a declarat Shalva Alaverdashvili, fondatorul Federației Hotelurilor și Restaurantelor. "Dar din 28 iulie, turiștii au dispărut și nimeni nu a mai venit. Voi ați merge într-o țară care se află în zona roșie?"

Pe 8 august, Marea Britanie a inclus Georgia pe lista sa de ”țări roșii”. Israelul, al cărui cetățeni se regăsesc printre turiștii ce cheltuie cel mai mult când vizitează Georgia, le-a interzis cetățenilor săi să viziteze țara din cauza situației epidemiologice.

Irakli Tavartkiladze, fondatorul companiei de turism Ajara Tour, crede că efectul interdicției Israelului va fi unul sever. El a spus că 70-80% din rezervările la aproape toate hotelurile de cinci stele din orașul-stațiune Batumi de la Marea Neagră au fost făcute de turiști israelieni.

"Zborurile și rezervările la hotel au fost anulate până pe 16 august, iar redeschiderea zborurilor depinde de situația actuală din Georgia. În prezent, vizitatorii sunt din Ucraina, Kazakstan, Belarus și Turcia. Zboruri charter din Lituania și Estonia către Batumi au fost lansate pe 2 august, dar dacă UE ne declară o țară din zona roșie și anulează aceste zboruri, va fi un dezastru pentru regiune", a conchis Tavartkiladze.

Pentru Gubeladze, ratele de vaccinare au fost esențiale pentru supraviețuirea sectorului.

"Vaccinarea este o condiție prealabilă pentru supraviețuirea turismului și a afacerilor", a spus ea. "Țara nu se va putea recupera fără vizitatori internaționali și turiști străini care își doresc un mediu fără Covid. Optzeci la sută din personalul de la restaurantele mele sunt vaccinate; restul vor fi vaccinați în curând. Nu a fost ușor să-i convingem să se vaccineze, dar am reușit.

Gubeladze a adăugat că a dat vina pe guvern pentru lipsa de conducere din cauza crizei Covid-19.

"Din cauza interdicțiilor și restricțiilor, industria ospitalității aproape că s-a prăbușit", a continuat ea. "Ne revenim încet. Este greu de prezis ceva pentru că guvernul nu a cumpărat vaccinurile la timp și nu a reușit să desfășoare o campanie pro-vaccinare. Nu știm la ce să ne așteptăm, iar această incertitudine creează probleme suplimentare"."

"Este imposibil să prezici viitorul", a fost de acord Bauzhadze. "Depinde foarte mult atât de situația politică, cât și de cea epidemiologică din țară. Impredictibilitatea împiedică dezvoltarea sectorului turismului."

Această publicație a fost elaborată în cadrul proiectului "Amplificare, verificare, implicare (AVE)" implementat cu sprijinul financiar al Ministerului de Externe al Norvegiei.

This publication was prepared under the "Amplify, Verify, Engage (AVE) Project" implemented with the financial support of the Ministry of Foreign Affairs, Norway.

Support our journalists