Institute for War and Peace Reporting | Giving Voice, Driving Change

В АРМЕНИИ ОПАСАЮТСЯ СКРЫТОЙ ЦЕНЗУРЫ

Новый закон может серьезно ограничить распространение оппозиционной прессы.
By Arpi Harutyunyan
, согласно которому компании, занимающиеся распространением прессы, должны теперь получать лицензии.



Местные активисты заявляют, что новшество, введенное парламентом Армении в прошлом году в виде изменений в существующие законы о почтовой связи и государственных налогах, фактически является скрытой формой государственной цензуры.



«Журналистское сообщество и общественные организации Армении пытаются предотвратить вхождение этого закона в силу, - заявил IWPR председатель Ереванского пресс клуба Борис Навасардян. - Иначе нам придется констатировать существование еще одного механизма скрытой цензуры».



Согласно закону, коммерческие организации должны платить 11 тысяч долларов в год для получения лицензии на доставку газет. Наблюдатели отмечают, что это требование закона приведет к банкротству многих независимых малых компаний, занимающихся доставкой прессы, и к монополии в этой области двух государственных компаний - «Армпочты», осуществляющей почтовое обслуживание в Армении, и «Армпрессы», владеющей большинством киосков в стране.



Закрытое акционерное общество «Армпочта», действующее по принципу самофинансирования, независимо лишь номинально. Считается, что оно тесно связано с правительством, так как все его акции принадлежат государству.



Что касается общества «Армпрессы», оно полностью независимо, однако история этой организации указывает на ее тесную связь с правительством. Компания была основана в 1939 году и была единственной, занимающейся подпиской и распространением прессы в советской Армении. В настоящее время она является самым крупным дистрибьютором, владеющим около 400 киосков и имеющим 7223 подписчиков, и одной из немногих компаний, работающих во всех регионах страны.



Профессионалы, работающие в этой сфере, утверждают, что вместо установления прямой цензуры на газеты, официальные представители могут оказать давление на эти две компании, чтобы публикации с неугодным содержанием не дошли до населения, особенно в сельской местности.



«У меня складывается впечатление, что правительство Армении делает все возможное и даже невозможное, чтобы распространение газет заметно снизилось, - отметил главный редактор ежедневной газеты «Азг» Акоп Аветикян. - Они хотят ограничить доступ общественности к нежелательной для них информации».



Критики нового закона указывают на несколько фактов, когда «Армпресса» не смогла распространить некоторые издания. Например, в октябре 2002 года 4600 экземпляров оппозиционной газеты «Аравот» исчезли из киосков «Армпрессы».



В самой газете «Аравот» говорят, что этот инцидент был связано со статьей, содержащей критику Грача Абгаряна, бывшего советника премьер-министра Армении Андраника Маргаряна.



Члены ереванского пресс клуба и другие общественные организации утверждают, что новое законодательство нарушает права человека. Они направили письмо в парламент страны с требованием изменить закон. По информации IWPR, оппозиционная Объединенная лейбористская партия поддерживает данную инициативу.



Представители ереванского пресс клуба утверждают, что указанные законы нарушают Статью 10 Европейской конвенции по правам человека и фундаментальным свободам, Статью 19 Всеобщей декларации прав человека и Статью 24 Конституции Армении, которая гарантирует право на свободу выражения.



«Если мы являемся членом Совета Европы и говорим о европейской интеграции, свободе слова и свободе прессы, мы должны отказаться от лицензирования средств массовой информации», - говорит Армен Давтян, директор компании «Блиц медиа», занимающейся распространением прессы. Давтян сравнил положение с лицензированием распространения прессы в Армении с ситуацией в авторитарной Беларуси.



Новое законодательство вошло в силу именно тогда, когда в стране появилось несколько малых независимых компаний, которые могли бы устранить почти полную монополию «Армпочты» и «Армпрессы» в сфере доставки.



Например, в прошлом году американский Фонд «Евразия» и фонд Сороса «Институт открытого общества» выдали гранты пяти компаниям в рамках программы по поддержке альтернативных средств доставки прессы и улучшения системы доставки в сельской местности.



Представители «Евразии» говорят, что лишь небольшая часть ежедневных газет Армении доставляется в сельскую местность, где проживает основная часть населения страны, а в некоторые отдаленные районы страны газеты вообще не поступают.



«Нашей целью было создать стабильно действующие компании, которые способствовали бы ослаблению монопольных позиций «Армпочты» и «Армпрессы» и могли бы выступить в качестве альтернативы газетного рынка», - говорит координатор по внешним связям Фонда «Евразия» Алиса Алавердян.



Однако теперь эти предприятия стоят перед опасностью закрытия из-за нового законодательства.



Налоговые органы несколько раз посетили «Блиц медиа», одну из компаний, занимающуюся распространением прессы и потребовали либо приостановить деятельность, либо заплатить за получение лицензии.



«Я ежегодно плачу подоходный налог в 1500 долларов, и, насколько мне известно, другие малые организации, работающие в этой сфере, платят примерно такую же сумму, - говорит директор «Блиц медиа» Давтян. - В этой фиксированной сумме в 11 тысяч долларов нет никакой логики».



Айказ Симикян, директор компании «Симикян», занимающейся распространением газет в городе Ванадзоре, имеющей 700 подписчиков и являющейся одной из пяти компаний, получившей гранты Фонда «Евразия» и «Института открытого общества», говорит, что компания по всей вероятности закроется, если ей придется платить сумму лицензирования.



«Эта сумма абсурдна, - сказал Симикян. - В таких условиях у нас не будет доходов».



Представители Фонда «Евразия» считают, что новые законы были приняты в очень неподходящее для этого время. «В результате [нашей] программы заметно увеличился тираж некоторых газет, - говорит координатор программ фонда Марина Мхитарян. - [Такое положение продолжалось] до тех пор, пока у компаний распространителей из-за отсутствия лицензий не возникли проблемы с налоговыми органами».



Представители правительства, в свою очередь, выступают с защитой новых законов, утверждая, что они ни коим образом не ограничивают распространение информации. Они говорят, что лицензированию подлежит доставка прессы, а не подписка, а законы призваны именно усилить систему распространения и урегулировать проблемы доставки, в особенности в сельской местности.



Заведующая информационной службой министерства транспорта и связи Тамара Галечян заявила, что высокая плата за лицензирование призвана выявить компании, которые в состоянии обеспечить качественные услуги в сфере доставки газет.



«Государство устанавливает регулирующий механизм в отношении организовавшей подписку компании», заявила Галечян IWPR.



Однако это объяснение многим кажется неубедительным. «В чем смысл подписки, если доставка осуществляться не будет», - говорит глава компании «Блиц медия» Давтян.



В «Армпочте» заверяют, что 904 почтовых отделений компании обеспечат своевременную доставку газет даже в самые отдаленные регионы страны. «Абоненту даже самой отдаленной деревни мы доставляем газеты», - говорит начальник службы связей с прессой и общественностью компании Астхик Мартиросян.



Мартиросян полностью поддерживает новые законы. «Если государство считает, что такой закон нам нужен, значит, он действительно нужен», заявила она.



Интересно, что представители «Армпрессы» выступают против нового законодательства, несмотря на то, что оно им выгодно. «Сегодня и без того выходит мало газет, да и те не доходят до жителей регионов», - говорит исполнительный директор «Армпрессы» Аршалуйс Манукян.



«Подобные законы способствуют тому, чтобы сельчане были полностью отделены от информационного поля, так как компании с малым бюджетом не смогут платить за лицензию и будут вынуждены приостановить деятельность», - сказал он, назвав новые законы «плодом больного воображения».



Арпи Арутюнян, корреспондент еженедельного издания www.armenianow.com, Ереван.

Участие в написании статьи принимала Седа Мурадян, редактор IWPR в Армении.