Institute for War and Peace Reporting | Giving Voice, Driving Change

АЗЕРБАЙДЖАНСКАЯ ПРЕССА ШОКИРОВАНА НОВЫМ ДЕКРЕТОМ О ГОСТАЙНЕ

В последние дни августа в Азербайджане введены новые правила для средств массовой информации, которые журналисты склонны расценивать как попытку учреждения неофициальной цензуры.
By

Азербайджанская пресса всю последнюю неделю пребывает в состоянии крайнего раздражения. Причина тому - новый президентский указ, который, как опасается пресса, реабилитирует цензуру, официально отмененную в стране четыре года назад.


Указ о введении новых "Правил по предотвращению распространения в СМИ государственной тайны" был подписан президентом Гейдаром Алиевым 28 августа. Отныне редакторы и журналисты включены в число людей, лично отвечающих за сохранность государственных секретов.


"Правила" подробно расписывают каждый шаг руководителей СМИ и перечень наказаний в случае непослушания.


В частности, если редакция не уверена в том, что готовящаяся ею публикация не относится к числу гостайн, она должна обратиться с заявлением в специализированную межведомственную комиссию, действующую при президенте. Комиссия обязана в течение семи дней дать официальный ответ на запрос, причем имеет право требовать раскрытия источника информации - так же, как и в случае обнаружения уже опубликованными сведений, относящихся к гостайне.


За нарушение правил как редакторам, так и авторам статей грозит гражданская и уголовная ответственность.


Местные журналисты и правозащитники после публикации указа президента пребывают в настоящем шоке. Происшедшее расценивается как одностороннее прерывание "перемирия", которое как бы было заключено 18 декабря прошлого года, когда президент принял редакторов, издал несколько прогрессивных указов и был назван в проправительственной прессе "другом журналистов".


До этого момента в Азербайджане была зафиксирована целая волна акций против прессы - журналистов систематически избивали, газеты закрывали и штрафовали, информацию ограничивали. Да и официальная цензура была отменена в Азербайджане относительно недавно - 6 августа 1998 года.


Правительственные структуры утверждают, что новые "Правила" никак не угрожают свободе слова в Азербайджане и ни в коем случае не станут новой цензурой. Об этом, в частности, заявил на состоявшейся 4 сентября в Бакинском пресс-клубе дискуссии руководитель рабочей группы Межведомственной комиссии по защите гостайны при президенте страны Hураддин Hифтиев.


Однако, по словам юриста Фуада Агаева, который также участвовал в дискуссии в Бакинском пресс-клубе, новое решение президента противоречит 50-й статье Конституции Азербайджана и положениям ряда международных документов и конвенций, в том числе 10-й статье Европейской конвенции о защите основных прав и свобод. Участники этой встречи, редакторы ряда ведущих газет и информационных агентств, заявили также о том, что принятые Правила противоречат обязательствам Азербайджана перед Советом Европы в области свободы СМИ.


С выражением "крайней озабоченности" в связи с введением в Азербайджане новых правил для СМИ выступила базирующаяся в Лондоне международная правозащитная организация "Article 19".


"Необходимость обращения к президентской комиссии способствует созданию системы, которая благополучно утверждает цензуру и сильно ограничивает свободу прессы", - говорится в заявлении организации. - "Тот факт, что президентская комиссия является правительственным органом, говорит о том, что власти станут "фильтрами" в распространении информации с правом решать, можно ли публиковать ту или иную информацию".


Многие опасаются также, что указ помешает журналистам защищать свои источники.


"Применение новых Правил приведет к тому, что люди, сотрудничавшие со СМИ, откажутся иметь дело с прессой. Опасаясь за свою безопасность и положение, они не захотят раскрывать информацию, представляющую общественный интерес", - считает и юрист Фуад Агаев.


"В Азербайджане многое еще зависит от органов, исполняющих законов, и на основании новых правил журналист может оказаться за решеткой только по прихоти чиновника, применяющего закон", - считает главный редактор бакинской газеты "Зеркало" Эльчин Шихлинский.


Одновременно сторонники президентского указа говорят о нем как крайне необходимом для государственной безопасности. Так, исполнительный секретарь правящей партии "Новый Азербайджан" Али Ахмедов аргументирует нововведение ситуацией "непрочного мира" в стране.


"Уже больше десяти лет Азербайджан и Армения конфликтуют из-за Нагорного Карабаха, и хотя с 1994 года в регионе стоит хрупкий режим прекращения огня, кровопролитие может возобновиться в любую минуту", - заявил журналистам Ахмедов, подчеркнув, что в этой ситуации каждый, и в том числе журналисты, должны быть ответственны перед страной.


Серьезную критику вызывает тот факт, что к категории "государственная тайна" указом относятся многие считающиеся общедоступными сведения, в том числе о структуре Вооруженных Сил Азербайджанской Республики и даже о военном сотрудничестве Азербайджана с другими странами.


"При нечетком формировании понятия "государственная тайна" чиновники завтра могут заявить о нарушении своих правил и в тех случаях, когда в статье будут использованы данные о вооружениях, представляемые комиссиями ОБСЕ или НАТО и опубликованных в Интернете и в международных сборниках", - говорит директор Института мира и демократии Азербайджана Лейла Юнус.


"Одно из положений Совета Европы - это общественный контроль за вооруженными силами. Я полагаю, что новый указ президента Азербайджана будет воспринят экспертами международных структур как ограничение свободы слова", - сказала Юнус.


Редактор новой газеты "Регион" Айдын Садахлы выразил надежду, что под давлением местных и международных организаций скандальный указ президента будет отменен, пройдя формальную экспертизу Конституционного суда.


К примеру, президент Г.Алиев наложил в этом году свое вето на проект закона об ограничении практики получения грантов общественными организациями. "Против этого проекта выступала местная общественность, азербайджанские и международные НПО, и проект так и остался проектом", - напомнил Садахлы.


Если президент не пересмотрит своего решения, и противостояние между правительством и СМИ усилится, последние наверняка смогут привлечь на помощь общественность. Например, в январе прошлого года на митинг в защиту журналистов в Баку пришло более двух тысяч человек.


Камал Али, редактор отдела в газете "Зеркало", Баку