Institute for War and Peace Reporting | Giving Voice, Driving Change

АРМЯНСКОЕ ПРАВИТЕЛЬСТВО ПРОТИВ ЗОЛОТОДОБЫВАЮЩЕЙ КОМПАНИИ

Американская золотодобывающая компания обвиняет правительство Армении в попытке экспроприировать ее имущество.
By
Armenia’s environment ministry is trying to revoke the license of an American gold company in a dispute that puts investors’ rights under the spotlight.



Connecticut-based Global Gold Corporation, GGC,is contracted along with the Australian company Iberian Resources to mine gold, silver and zinc in the Marjan district of southern Armenia until the end of 2007.



Now the ministry is claiming it has lost its right to do so – though GGC continues its exploratory work, saying it has the law on its side.



Some say Armenia wants to take back the mine in order to then sell it off to a Russian group. Russia is by far the biggest investor in Armenia with investments worth 400 million US dollars.



The government, however, insists GGC has lost its license because it has failed to meet its obligations.



“The ministry gave the license and it can take it away,” said Grant Avetisian, who heads the department for protecting underground resources at the environment ministry. He declined to say whether the ministry was planning to go to court to enforce its claim against GGC.



“GGC carried out only five per cent of the work,” added environment minister Vardan Aivazian. “They did not fulfil their duties as investors. As they cannot work legally, they should go and someone else should replace them.”



But GGC’s regional director Ashot Boghosian told IWPR that the company had only just begun work in the mines and there was no legal basis for stopping them continuing.



Boghosian says that by law his company’s right to do exploratory work can be suspended only by a court, and that the company must be informed of the allegations levelled against it 90 days before the court hearing.



Gagik Adibekian, head of the department that deals with agreements and contracts at Armenia’s trade ministry, confirmed that a court order was needed for a company to lose its license.



“We did not receive any warning, and we don’t know what infringement we have committed,” said Boghosian.Министерство охраны окружающей среды Армении пытается отозвать лицензию работающей в стране американской золотодобывающей компании. В связи с этим в центре внимания оказался вопрос о том, не нарушаются ли права инвестора.



Соглашение о добыче золота, серебра и цинка в Марджанском районе на юге Армении осуществляет базирующая в Коннектикуте компания Global Gold Corporation (GGC), совместно с австралийской Iberian Resources. Срок соглашения истекает к концу 2007 года.



Однако министерство утверждает, что GGC потеряла право работать на армянском золотоносном месторождении. Сама компания считает, что закон на ее стороне, и продолжает свои исследования.



Существует мнение, что Армения хочет вернуть себе месторождение для того, чтобы потом продать его какой-нибудь российской компании. На сегодняшний день Россия является крупнейшим инвестором Армении. Ее вложения в экономику страны составляют 400 миллионов долларов.



Власти, между тем, настаивают на отмене лицензии GGC, поскольку, утверждают они, компания не выполняет своих обязательств.



"Министерство выдало лицензию, оно может и лишить лицензии», - сказал начальник управления по защите недр министерства охраны окружающей среды Грант Аветисян. Он не ответил на вопрос о том, собирается ли министерство представить свои претензии в отношении американской компании на рассмотрение в суде.



"GGC осуществила всего пять процентов работ. Они не выполнили инвестиционных обязательств. Не могут работать по закону, пусть уйдут, придет кто-то другой", - сказал министр охраны окружающей среды Вардан Айвазян.



Однако региональный директор GGC Ашот Богосян говорит, что работы на месторождении ведутся в соответствии с графиком, и у армянской стороны нет никаких законных оснований препятствовать продолжению этой деятельности американской компанией.



Согласно закону, сказал Богосян в беседе с IWPR, право компании на исследование и разработку недр может быть прекращено только по решению суда. При этом, компания должна быть извещена о вменяемых ей в вину нарушениях за 90 дней до внесения дела в суд.



То, что отзыв лицензии невозможен без соответствующего решения суда, подтвердил и Гагик Адибекян, который возглавляет отдел по контролю над договорными обязательствами концессионного агентства министерства торговли и экономического развития.



"Мы не получали никакого предупреждения, мы не знаем, какое нарушение мы совершили", - сказал Богосян.



"Если министерство через суд или другими путями попытается лишить нас лицензии и передаст ее другой организации, то самое четкое определение этим действиям - экспроприация. Не думаю, что ситуация такова, и надеюсь, что инвестиции GGC не будут экспроприированы, так как это уже серьезная ответственность".



Президент и главный советник GGC Ван Крикорян сказал IWPR: "Решение о том, чтобы лишить нас лицензии, является незаконным».



GGC, которая занята в нескольких проектах в Армении, намеревается до конца нынешнего года довести объем своих инвестиций в Армению почти до 10 миллионов долларов. По словам ее представителей, на работы по исследованию месторождения Марджан, запасы которого составляют 17,8 тонн золота, серебра и цинка, компания планирует затратить 1,2 миллиона долларов.



Ашот Саакян, глава сельской администрации села Аревис, которое находится вблизи с месторождением Марджан, сказал IWPR, что 400 местных жителей уже задействованы в данном проекте и связывают большие надежды с приходом американского инвестора.



В поддержку компании высказывается и представитель оппозиции армянского парламента, доктор экономических наук Татул Манасерян, по мнению которого отзыв лицензии у американской компании без предъявления веских причин может негативно сказаться на армяно-американских отношениях.



"Заявления, подобные сделанным в адрес GGC, делают непредсказуемой инвестиционную среду в будущем, а неопределенность - это самая серьезная угроза для бизнеса", - сказал Манасерян.



Однако министерство от своих намерений лишить GGC лицензии не отказывается. Более того, его представители допускают, что в скором будущем станет известна новая компания, которая займется разработкой Маржданского месторождения.



Источник в армянском правительстве сообщил IWPR на условиях сохранения анонимности, что заинтересованность в приобретении Марджана выражает российский инвестор.



В соответствии с соглашением «имущество за долг», почти все объекты энергосектора Армении на сегодняшний день перешли под контроль российских компаний, которые также заинтересованы в приобретении телефонных сетей страны.



Некоторые эксперты квалифицируют активность российских компаний как экономическую экспансию, которая подрывает суверенитет Армении. Однако министр торговли Карен Чшмаритян считает, что поводов для беспокойства нет.



«Все эти процессы, в том числе и в энергетике, находятся на особым контроле", - сказал он.



Однако критики находят эти заверения малоубедительными. По их мнению, кампания, направленная против GGC, является симптоматичным проявлением более общей тенденции.



"Сегодня отношение Армении к инвесторам предопределено внешней политикой страны, ориентированной, в основном, на Россию", - сказал руководитель Аналитического центра по глобализации и региональному сотрудничеству Степан Григорян.



"Россия считает, что только одной военной сферы недостаточно для удержания своего влияния в Армении и сейчас для усиления влияния Россия использует экономику".



Сусанна Петросян, корреспондент информационного агентства Ноян Топан, Ереван