Institute for War and Peace Reporting | Giving Voice, Driving Change

АРМЯНЕ ПОСТРАДАЛИ В РЕЗУЛЬТАТЕ ЗАКРЫТИЯ ГРУЗИНСКОЙ ГРАНИЦЫ

Десятки армянских граждан находятся под заключением или оштрафованы за непреднамеренное нарушение пограничных правил Грузии.
By
Овик Элизбарян находится в тюрьме в грузинской столице Тбилиси, но есть надежда, что он будет освобожден к новому году, согласно объявленной в Грузии президентской амнистии

44-летний Элизбарян – гражданин Армении отбывает четырехлетний тюремный срок после того, как его признали виновным в нелегальном пересечении грузино-российской границы, когда он возвращался домой в Армению в июне этого года. Десятки других армянских граждан разделили его судьбу. Пограничная проблема может ухудшить отношения этих южнокавказских стран.

Все пункты пересечения границы между Грузией и Россией были закрыты более года тому назад в результате политических разногласий между двумя странами. Однако относительно легко можно пересечь границу с российской территории на территорию непризнанной Южной Осетии, а затем оттуда на территорию Грузии.

Поскольку Грузия находится между Россией и Арменией, многие армяне выбрали именно этот путь, который и привел их к обвинению в уголовном преступлении.

Лела Мчелидзе, представитель грузинской пограничной службы, говорит, что нарушение статьи 344 уголовного кодекса, а именно, незаконное пересечение границы является серьезным правонарушением для кого бы то ни было, вне зависимости от гражданства.

Активист по правам человека Артур Сакунц, который возглавляет Хельсинскую гражданскую ассамблею в армянском городе Ванадзоре, утверждает, что заключение армянских граждан под стражу за пересечение российской границы является нарушением основополагающих прав.

“Из-за обострения отношений между двумя странами – Россией и Грузией – страдают граждане третьей страны”, – говорит Сакунц. – Международное право и свобода перемещения таким образом были нарушены”.

Лишь год тому назад Элизбарян покинул Армению, чтобы поехать в Москву, где он работал в качестве водителя. Он решил вернуться домой сухопутным путем, поскольку у него не было денег на авиабилет. Он пересек международную границу России и Грузии на Южноосетинском КПП Нижний Зарамаг, не осознавая того, что штамп, который ему поставили, повлечет за собой проблемы.

Собираясь пересечь границу Грузии, чтобы попасть в Армению на КПП Садахло, Элизбарян был арестован грузинскими властями. Ему сказали, что он попал на территорию Грузии незаконно, и что существует только один законный КПП на грузино-российской границе – Верхний Ларс – который в данный момент закрыт.

30-го октября Элизбарян был приговорен к четырем годам лишения свободы судом города Гори.

Он не один – около 70-ти граждан Армении были осуждены на этом основании за первые 10 месяцев этого года.

Адвокат Малхаз Капанадзе, защищавший интересы Элизбаряна во время его предварительного заключения, сказал, что его клиент просто не знал об этих положениях.

“Российские пограничники в Нижнем Зарамаге не сказали ему, что у Южной Осетии нет официального КПП для въезда в Грузию, и что он таким образом нарушает грузинские законы и несет надлежащую ответственность”, – сказал Капанадзе. – Элизбаряну поставили нелегальный штамп в паспорте и сказали отправляться на все четыре стороны”.

Капанадзе говорит, что суд присудил Элизбаряну выплатить залоговый штраф в размере 3000 лари (около 1850 долларов), и если бы он его заплатил, его бы отпустили в течение месяца, однако, его семья не смогла найти таких денег в срок.

В Ванадзоре брат Элизбаряна Роберт сказал, что семья смогла собрать эти деньги с большими трудностями, но не успела привезти их в Тбилиси вовремя.

Армен Григорян, консул Армении в Грузии, в беседе с IWPR сказал, что большая часть из 73 обвиняемых были отпущены после того, как они заплатили штраф, а остальные все еще находятся в тюрьме в Тбилиси в ожидании вердикта.

Грузинские власти настаивают на том, что не существует никакой избирательности в отношении к армянским гражданам, и что они просто действуют по закону.

Мчелидзе предоставила IWPR статистику, из которой видно, что было зарегистрировано 340 случаев незаконного пересечения границы в этом году, 125 из которых были гражданами Грузии и 69 Армении. В прошлом году были задержаны 55 грузинских граждан и 24 армянских.

“Я не знаю, откуда такое впечатление, что закон действует избирательно. И в этом и в прошлом году грузинские граждане доминируют в статистике”, – сказала Мчелидзе.

Арчил Гегешидзе из Грузинского фонда изучения стратегии и международных отношений также сказал, что исключений быть не должно.

“Я хорошо понимаю, что для граждан Армении путь через Грузию самый удобный и дешевый, но Ларс сейчас закрыт и это не по вине грузинской стороны. Грузия не может в одностороннем порядке открыть границу”, – сказал он. – Также Грузия не может поменять свое законодательство по отношению конкретно к армянским гражданам”.

“Конечно несправедливо, когда люди на самой границе узнают, что нарушили закон, их надо предупреждать заранее, обеспечить информацией об этом”.

Однако Армен Ашотян, депутат армянского парламента от Республиканской партии сказал, что эта проблема портит отношения между двумя южнокавказскими странами. Он заявляет, что не раз поднимал проблему арестованных в Грузии армян на встрече с армянским правительством.


"Еще в прошлом году я представил в МИД РА заявления и жалобы родственников 40 заключенных, однако, Грузия фактически все еще не уладила этот вопрос", – сказал он. – Мы должны быть вдвойне настойчивы, требуя решить этот вопрос”.

“То, что Грузия не может контролировать территории, которые объявляет своими, это ее проблема, а не наших граждан, которым предъявляются обвинения. Свои собственные недостатки Грузия сваливает на наших граждан, а это неэтично и неправильно”.

Ашотян отметил, что Армения имеет влияние в Грузии из-за Джавахети, грузинского региона с армянским большинством, и заключил, что “обе стороны имеют интерес в налаживании хороших двусторонних отношений”.

Ожидается, что армянские граждане, отбывающие наказание в Тбилиси, будут скоро освобождены. По словам представителя департамента исполнения наказания Грузии Саломэ Махарадзе, все осужденные по 344-й статье уголовного кодекса Грузии будут освобождены по амнистии до 1 января.

Однако эта проблема еще будет актуальна до тех пор, пока грузино-российская граница официально остается закрытой, и армянские граждане будут ошибочно выбирать кратчайший путь домой.

Наира Булгадарян, корреспондент газеты «Гражданская инициатива», Ванадзор, Армения
Фати Мамиашвили, корреспондент телекомпании «Рустави 2», Тбилиси, Грузия.
Обе являются участниками проекта Общекавказской журналистской сети IWPR, осуществляемого при поддержке Евросоюза.