Institute for War and Peace Reporting | Giving Voice, Driving Change

ПРОТЕСТЫ В СВЯЗИ С АРЕСТОМ АЗЕРБАЙДЖАНСКОГО ЖУРНАЛИСТА

Наблюдатели считают арест обвиненного в хулиганстве редактора оппозиционной газеты политически мотивированным.
By
Очередным ударом по свободе слова в Азербайджане называют международные наблюдатели арест на прошлой неделе редактора ведущей оппозиционной газеты Ганимата Захидова, обвиняющегося в хулиганстве.

Газета Захидова «Азадлыг», являющаяся первой независимой газетой современного Азербайджана и тесно связанная с оппозиционной партией Народный фронт, в последнее время опубликовала несколько статей, содержавших критику правительства Ильхама Алиева.

По сообщению управления полиции Ясамалского района Баку, Захидов был арестован 10 ноября на основании жалобы двух граждан – Вусала Гасанова и Севгиладе Гулиевой.

«7 ноября перед издательством «Азербайджан» между жалобщиками и Захидовым произошел инцидент. Гасанов обвиняет Захидова в нападении на него и нанесении оскорбления его знакомой. В отношении Захидова возбуждено уголовное дело по статьям 127 (умышленное причинение легкого вреда здоровью) и 221 (хулиганство)», – говорится в официальном докладе управления.

Правозащитники считают происшедшее спланированной провокацией.

«Это невиданное, смехотворное обвинение, – сказал директор Института свободы и безопасности репортеров Эмин Гусейнли. – Представьте: главный редактор передовой оппозиционной газеты домогается незнакомой женщины около редакции, на помощь ей приходит какой-то юноша, и журналист избивает обоих. После этого молодой человек и женщина обращаются в полицию, и в одиннадцать часов вечера журналиста арестовывают в результате спецоперации как опасного преступника. Идеальный способ усмирения критиков-журналистов, не так ли?».

Дело Захидова, пополнившее ряд резонансных арестов, которыми был ознаменован текущий год, вызвало широкую критику. Представитель ОБСЕ по свободе слова и печати Миклош Харасти выразил озабоченность «тяжелой ситуацией, в которой находятся независимые СМИ в Азербайджане». После ареста Захидова число азербайджанских журналистов, находящихся в заключении по сомнительным обвинениям, достигло десяти человек.

«Несмотря на протесты со стороны международных организаций, журналистов не освобождают, напротив арестовывают новых, – сказал Гусейнли. – А это говорит о том, что аресты журналистов являются политически мотивированными».

Однако Али Гасанов, возглавляющий общественно-политический отдел аппарата президента, утверждает, что арест Захидова не имеет никакого отношения к его профессиональной деятельности.

«Подобно всем другим гражданам, журналисты должны понимать свою ответственность перед законом, ибо Азербайджан является правовым государством. Между свободой слова и оскорблениями в адрес других лиц нет никакой связи, и те, кто очерняют других, должны отвечать перед судом. Что касается Ганимата Захидова, против него в правоохранительные органы поступила жалоба от конкретных лиц».

Захидов приговорен к двум месяцам предварительного заключения. По словам его адвоката Османа Казымова, в случае подтверждения его вины ему грозит лишение свободы сроком на пять лет.

Сам Захидов во время допроса в следственном изоляторе говорил: «Я не сумасшедший и не юноша, чтобы домогаться средь бела дня какой-то женщины. Я навестил в тюрьме моего брата Сакита и шел на работу. Я не обратил никакого внимания на эту женщину, которая стояла перед редакцией. А она вдруг начала меня ругать, утверждая, будто я что-то ей сказал. Потом откуда-то появился юноша спортивного телосложения и начал меня бить. Я только защищался, как мог».

Брат Захидова Сакит – поэт-сатирик, также работавший в газете «Азадлыг» – в июне 2006 года был приговорен к трем годам тюрьмы, обвиненный в хранении наркотиков. Его дела также в свое время стало предметом резких критических заявлений со стороны международного сообщества.

Близкий друг Захидова Азер Рашидоглу, являющийся директором центра исследования «Толерантность», рассказывает, что Захидов регулярно навещал своего брата в тюрьме, носил ему домашнюю еду и лекарства, так как тот страдает от язвы желудка. По его словам, Захидов содержит не только свою семью – жену, которая не работает, и четверых детей, но и жену и пятерых детей брата.

«Я не думаю, что человек с таким грузом на плечах захотел бы приставать к какой-то женщине, – сказал Рашидоглу. – К тому же, Ганимат Захидов по пять раз в день совершает намаз. По исламу, домогательство чужой женщины – большой грех. Уж это Ганимат хорошо знает».

Директор газеты «Азадлыг» Азер Ахмедов говорит, что знаком с Гасановым, подавшим жалобу на Захидова. По его утверждению, во время парламентских выборов 2005 года этот человек отвечал за организацию «провокаций» против активистов оппозиции.

Настоящей причиной задержания Захидова Ахмедов считает его критические публикации о некоторых членах азербайджанского правительства.

Так, недавно газета опубликовала фотографию кортежа тети президента Шафиги Алиевой, примечательную тем, что изображенные на ней машины – без номерных знаков и с затемненными стеклами, и это в то время, когда официально действует запрет на использование автомобилистами тонированных стекол.

Кроме того, под редакторством Захидова вышли несколько критических статей, в которых фигурировали некоторые высокопоставленные чиновники – в частности, могущественный министр по чрезвычайным ситуациям Кемаледдин Гейдаров и глава президентской администрации Рамиз Мехтиев.

Директор Института по правам медии Рашид Хаджилы предсказывает, что практика задержаний журналистов на основании ложных обвинений будет продолжаться.

«Уже два года, как ОБСЕ и Союз Европы требуют [от Азербайджана] принять закон «О диффамации». Но власть отвечает, что общество пока не готово к этому. Так что, следует, наверно, ожидать новых случаев арестов журналистов по аналогичным причинам», – сказал он.

По мнению директора Института мира и демократии Лейлы Юнус, власти считают Ганимата Захидова и редактора газеты «Реальный Азербайджан» Эйнуллу Фатуллаева, ранее в этом году приговоренного к восьми с половиной годам тюрьмы по обвинению в «террористической угрозе», особо опасными критиками.

«Эйнулла уже был приговорен к лишению свободы, но его газеты продолжали издаваться, – сказала Юнус. – И тогда они нашли новое обвинение против редактора – террор. После конфискации компьютеров газета уже не могла печататься. Изначально предъявленные ему обвинения предполагали относительно скорое освобождение. Однако новое обвинение позволяет держать его под замком в течение гораздо большего времени».

События последнего времени не на шутку встревожили критически настроенных журналистов.

«Приходя на работу и уходя домой, я все время начеку, – сказал журналист с многолетним стажем Рауф Миркадыров, который работает политическим обозревателем в газете «Зеркало». – Признаюсь, что в каждом из нас родилась внутренняя цензура. Никто из нас не застрахован против того, что случилось с Ганиматом. Может быть, для нейтрализации каждого из нас существует отдельный план. Будущее покажет».

Идрак Аббасов, корреспондент газеты «Айна», Баку