Institute for War and Peace Reporting | Giving Voice, Driving Change

Грузия: «жизнь в долг» на исходе?

Правительство уверено, что справится с растущими долгами страны и низкими экономическими показателями, однако эксперты думают иначе.
By Lela Iremashvili

Economists say Georgia is increasingly at risk from its mounting foreign debt, which could reach critical levels if the government does not curb its appetite for borrowing.

Latest finance ministry figures iЭкономисты говорят, что Грузия стоит на пороге серьезных проблем: ее иностранный долг, уже сильно увеличившийся, может достичь критических размеров, если правительство не умерит своего аппетита к займам.

Согласно последним данным министерства финансов Грузии, к концу мая внешний долг правительства составил 3,4 миллиарда долларов, превысив аналогичный показатель прошлого года почти на 19 процентов. Прирост долга по сравнению с началом 2009 года оценивается в «ударные» 28 процентов.

По данным на конец 2009 года, отношение внешнего государственного долга к внутреннему валовому продукту (ВВП) превысило 31 процент, тогда как годом ранее этот показатель, служащий важным мерилом уровня экономического развития страны, составлял 21 процент.

Пока правительство набирает кредиты для финансирования осуществляемых по всей стране масштабных проектов, темпы развития грузинской экономики остаются, как говорят эксперты, невысокими, и ожидать притока в госбюджет налоговых доходов в объеме, который бы позволил ей без проблем выплачивать займы, пока не приходится.

«За последние три года внешний долг страны ощутимо вырос, и эта тенденция продолжается», - сказал исполнительный директор Центра исследований проблем экономики Давид Нармания.

«По европейским стандартам, для стран с такой экономикой, как у Грузии, критическим показателем отношения внешнего долга к ВВП является 50-60 процентов. Грузия пока не достигла этой отметки, но постепенно к ней приближается».

Обязательства по погашению внешнего долга ложатся на бюджет Грузии тяжелым бременем. Прогнозируется, что суммы, направляемые на их выполнение, будут расти в геометрической прогрессии: в этом году они составят 95 миллионов долларов, а к 2012 году увеличатся до 275 миллионов. По словам Нармания, особенно тяжелым будет 2013 год, когда только для покрытия основной суммы долга потребуется около 772 миллионов долларов.

«Страна вряд ли сможет выплатить такую сумму из собственных средств, - сказал он. – Значит, ей придется перезанимать».

Чиновники, однако, не разделяют опасений по поводу кредитоспособности страны.

По словам заместителя министра финансов Дмитрия Гвиндадзе, коэффициент отношения внешнего долга к ВВП до конца 2010 года действительно возрастет - до, примерно, 37 процентов, «однако с 2011 года он начнет понижаться и в 2013-2014 годах составит около 28-29 процентов».

«И это довольно хороший индикатор с учетом того, что во многих других странах, в том числе странах Евросоюза, это соотношение превышает 100 процентов», - подчеркнул Гвиндадзе

Между тем, независимый аналитик, автор более 30 научных трудов по вопросам экономики Демур Гиорхелидзе считает, что правительство недооценивает масштабов проблемы.

«Если растет внешний долг страны, то должен, соответственно, расти и ее экономический потенциал, а этого пока нет», - сказал он.

«Да, есть страны, в которых отношение внешнего долга к ВВП даже превышает 100 процентов, и они все равно платежеспособны. Но все зависит от того, насколько сильна экономика той или иной страны. Грузинская экономика такого не выдержит».

Прогнозы правительства о росте ВВП к концу этого года на 5-6 процентов представляются Гиорхелидзе преувеличенно оптимистичными. Сам он предсказывает, что реальный рост в лучшем случае составит два-три процента.

«На фоне внешних неблагоприятных факторов - я имею в виду, в первую очередь, мировой кризис и его последствия - правительство Грузии – государства, зависящего от поддержки других стран-друзей, испытавших сильное влияние кризиса - должно быть очень осторожным», - сказал он.

Чтобы в будущем государство оставалось на плаву, правительство должно пересмотреть свою экономическую политику, - так считает председатель правления Центра общественных проектов Гиорги Хухашвили.

По его словам, с целью обеспечения устойчивого роста правительство должно осуществить реформу, результатом которой станет создание более либеральной, неподверженной политическому вмешательству бизнес-среды. А пока, сказал он, «власти действуют не как партнер бизнеса, а как его директор, и эта ситуация обусловлена пробелами в законодательстве и неправильным администрированием».

«Дефолт стране пока не грозит. Уровень внешнего долга – не критический. Однако дело - не только в этом, но и в способности экономики страны обслуживать этот долг, а национальная экономика на это неспособна. Пока что мы находимся в стабильной стадии развития – благодаря донорской помощи. Но помощь доноров закончится, и чем тогда затыкать эту брешь?»ndicate that the government’s external debt stood at 3.4 billion US dollars at the end of May. That is nearly 19 per cent more than it was at the same point last year, and a whopping 28 per cent higher than at the start of 2009.

As of the end of 2009, the ratio of foreign public debt to gross domestic product, GDP, an important measure of a country’s economic health had surpassed 31 per cent at the end of 2009, compared with 21 per cent the previous year.

While the government continues to accrue loans to pay for a host of projects nationwide, analysts say the economy is growing too slowly to bring in the kind of tax revenues that would allow the state to meet its repayment obligations comfortably.

“In the last three years, foreign debt has grown noticeably, and the trend continues,” said David Narmania, head of the Economic Issues Research Centre in Tbilisi. “By European standards, a critical debt-to-GDP ratio for a country with an economy like Georgia’s would be 50 to 60 per cent. Georgia has not yet reached that point, but it is steadily heading towards it.”

Repayments weigh heavily on the national budget, and are projected to increase exponentially from 95 million dollars this year to 275 million in 2012. According to Narmania, repayments will be especially burdensome in 2013 when a sum of 772 million will be due.

“The state will probably be unable to make such a payment out of its own resources alone, and it will therefore have to borrow more,” Narmania said.

Government officials play down concerns about the state’s creditworthiness.

Deputy finance minister Dmitri Gvindadze says that while the ratio of external public debt to GDP is predicted to grow to 37 per cent this year, “it will start to fall in 2011 and will be just 28 or 29 per cent in 2013 and 2014. That’s not a bad indicator if you consider that the figure is higher than 100 per cent in many other countries, including European Union members,”

Gvindadze said the reason the government was going further into debt was the 2008 war with Russia, after which international lenders made funds available to help rebuild the country.

However, a respected Georgian economist, Demur Giorkhelidze, said that as it understated the scale of the problem, the government was omitting to mention the underlying weakness of the economy.

“If the country’s foreign debt is growing, then its economic potential needs to be growing too, but that isn’t happening,” Giorkhelidze said. “Yes, there are countries where the debt-to-GDP ratio is over 100 per cent yet they still remain creditworthy. But it all depends on how strong a country’s economy is. Georgia’s economy isn’t up to it.”

Giorkhelidze said current growth projections of five or six per cent for this year were over-optimistic, and at best, GDP would probably rise by no more than two or three per cent year on year.

“With a background of negative external factors – above all I mean the global economic crisis and its consequences – Georgia’s government needs to act very carefully because it is a country that is dependant on support from allies, which have been hard hit by the crisis,” he said.

Giorgi Khukhashvili, chairman of the Centre for Public Projects, said the government needed to change its economic policies if it wanted to stay afloat in the longer term.

He called for wide-ranging reforms to create a more liberal business climate free from political interference so as to ensure continued growth. At the moment, he said, “the authorities act as managers rather than partners for businesses. The problem stems from bad legislation and poor administration.”

“The country is not yet on the brink of default; external debt isn’t critical,” Khukhashvili said. “But that isn’t the only issue here. It’s also about the capacity of the economy to service the debt, and it isn’t fit enough. At the moment we are in a stable phase of development because of donor aid. But the aid will dry up, and what will we fill the gap with then?”

Lela Iremashvili is a freelance journalist in Tbilisi.