Institute for War and Peace Reporting | Giving Voice, Driving Change

Армения: возмущение инициативой в сфере образования

Активисты говорят, что предложенный правительством законопроект, несмотря на все внесенные в него – согласно пожеланиям общественности – поправки, угрожает национальной идентичности Армению
By Hasmik Hambardzumyan
  • Marine Petrosyan, a writer whose work has appeared in Inknagir literary magazine among other publications, said opening foreign-language schools would serve to reduce the quality of general education. (Photo: Karen Antashyan)
    Marine Petrosyan, a writer whose work has appeared in Inknagir literary magazine among other publications, said opening foreign-language schools would serve to reduce the quality of general education. (Photo: Karen Antashyan)

A government plan to allow Armenian schools to teach in foreign languages has outraged writers, opposition groups and nationalists, who say it risks relegating Armenian to an inferior status.
Планы правительства позволить школам вести обучение на английском языке возмутили армянских писателей, оппозиционеров и националистов, которые говорят, что это может низвести армянский до статуса второстепенного языка в стране.

Эти планы они связывают с инициативой российского миллиардера-банкира, армянина по национальности Рубена Варданяна, изъявившего желание превратить армянский курортный городок Дилижан в региональный финансовый центр с международной школой, языком обучения в которой будет английский.

Пока открытие такой школы было бы нарушением армянского законодательства, которое гласит, что языком преподавания в школах и вузах страны должен быть армянский. Активисты усматривают в предложении правительства угрозу самобытности Армении.

«Это представляет большую опасность для независимости Армении. Армянский превратится в бытовой язык, а наша независимость станет формальной», - сказал известный в Армении блоггер, бывший редактор газеты «Анкакс» (www.tert.am) Ваган Ишханян.

Он – один из инициаторов Интернет-кампании, направленной против внесения в закон поправок, которые позволят использовать английский язык в качестве средства обучения в армянских образовательных учреждениях. Участники кампании – тысячи людей из самых разных сегментов общественного мнения – подготовили открытое письмо-обращение к членам попечительского совета школы «Дилижан» с призывом пересмотреть намерение обучать детей на английском языке.

«Начнется медленный, но необратимый процесс, когда в поисках лучшего образования для своих детей родители начнут отдавать предпочтение иноязычной школе; ее ученики, получив более успешное образование, поступят в лучшие вузы, займут ведущие позиции в частном и правительственном секторах, сформируется иноязычная элита, которая в лучшем случае будет владеть разговорным армянским», - говорится в письме, которое в настоящее время переводится на английский язык – не все члены попечительского совета школы владеют армянским.

Министр образования Армен Ашотян обещает, что в проекте поправок будут оговорены ограничения относительно числа иноязычных школ, могущих быть открытыми в Армении.

19 мая, выступая в парламенте, Ашотян заявил, что законопроект будет пересмотрен в соответствии с пожеланиями общественности.

«Все те ограничения, которые были предложены правительством, будут в качестве законодательной гарантии включены в закон в ответ на те конструктивные опасения или предложения, которые прозвучали в эти дни», - сказал министр.

По его словам, новый закон установит лимит – не более 15 иноязычных школ. При этом, сказал он, будет регламентировано и число школ с каждым конкретным иностранным языком обучения, армянский язык останется обязательной дисциплиной для всех учащихся и поступить в такую школу смогут только дети в возрасте не менее десяти лет. Тут же министр подчеркнул, что финансирование новых школ будет осуществляться не за счет налогоплательщиков.

«Цель закона – дать возможность инвесторам, организациям и отдельным лицам, желающим открыть такие школы», - сказал министр.

Однако широкую общественность его логика не убедила. В числе других законопроект осудили оппозиционные партии «Наследие» и Армянский национальный конгресс, а также действующий при президенте страны Общественный совет и Союз писателей Армении.

Писательница Маринэ Петросян, чьи работы неоднократно публиковались в литературном журнале «Инкнагир», считает, что открытие иноязычных школ будет способствовать снижению общего уровня образования в Армении.

«Если министр образования Армении говорит, что для улучшения качества образования необходимо открыть иноязычные школы, то получается, что армянский он считает второстепенным языком, который делает невозможным получение полноценного современного образования. Как может такой человек быть министром образования?» - сказала Петросян. 

Подобного мнения придерживаются многие, но не все. Так, главный правозащитник страны Армен Арутюнян думает, что иноязычные школы могут оказаться весьма полезными как средство противостояния тенденциям монолингвизма, наблюдаемым в Армении после распада Советского Союза.

«Выпускники иноязычных учебных заведений лучше защищают свои национальные интересы, чем специалисты, окончившие те же национальные школы. Надо постепенно отказываться от провинциальности; эта образовательная система даст нам возможность сделать нашу культуру более открытой и мощной», - сказал Арутюнян.

Малоубедительными находит такие аргументы Маринэ Петросян, которая призывает власти отозвать законопроект из парламента.

«Мне кажется, что у правительства хватит ума на то, чтобы отозвать предложение о поправках в законе. Очевидно, что сопротивление общества очень сильное. А самое интересное и радостное то, что в связи с этим активировались все новые и новые слои общества, включая те, которые до недавнего времени активностью не отличались. Вопрос национального языка настолько тонкий, что если правительство пойдет против мнения общественности, оно может очень дорого поплатиться за это», - сказала она.
The idea stemmed from an initiative by the ethnic Armenian billionaire banker Ruben Vardanyan, who wants to build a financial centre in the town of Dilijan, complete with an international school with teaching in English.

That is currently illegal under Armenian law, which specifies that the language of instruction must be Armenian, and activists fear the government will end up undermining the country’s heritage.

“This presents a great danger to the independence of Armenia. Armenian will become a domestic language, and our independence will exist only on paper,” said Vahan Ishkhanyan, an influential blogger and former editor of Ankax Newspaper, (www.tert.am).

He was one of the founders of an online campaign against a change in the proposed law.

The campaign group, which unites thousands of people from a wide section of public opinion, wrote an open letter to the directors of the Dilijan School, asking them to reconsider their desire to have instruction in English.

“A slow but irreversible process will start, where parents looking for the best education for their children will prefer instruction in a foreign language. These pupils, receiving a more successful education, will get into the best universities, take the leading positions in the private and public sectors, and form a foreign-language elite, which will at best only know conversational Armenian,” the letter, which is being translated into English for the non-Armenian directors, said.

Education Minister Armen Ashotyan has promised that a planned change in the law will include conditions to make sure only a handful of non-Armenian language schools can be opened.

Answering a question from IWPR in parliament on May 19, he said deputies would amend the draft law to reflect the public’s concerns.

“All the restrictions that the government has suggested will be introduced into the law as a legal guarantee in answer to the many constructive concerns and suggestions which have been raised these last few days,” he said.

He said the law would limit the number of non-Armenian schools to 15, with specific restrictions on the number in each language; Armenian would be a compulsory subject for all pupils; and only children aged ten or over would be admitted. He also stressed that the schools would not be funded by taxpayers.

“The logic of the law is to give the possibility to investors, organisations or individuals who want to open such schools,” he said.

But his logic has not proved convincing to society at large. Among other groups, the initiative has been condemned by the President’s Public Council and the Union of Writers of Armenia as well as by the opposition parties Heritage and the Armenian National Congress.

Marine Petrosyan, a writer whose work has appeared in Inknagir literary magazine among other publications, said opening foreign-language schools would serve to reduce the quality of general education.

“If the Armenian education minister thinks that we need to open foreign-language schools to improve the quality of education, then it follows that he thinks Armenian is a second-rate language, in which it is impossible to receive a full, modern education. How can such a person be the education minister?” she said.

Such opinions are widespread, but not universal. Armen Harutyunyan, the country’s human rights ombudsman, thinks foreign language-schools could prove beneficial. He thought they would help counter the increasingly mono-lingual tendency that the country has shown since the end of the Soviet Union, and the related decline in Russian language teaching.

“Pupils from foreign-language educational establishments can better defend the national interests. We need to steadily move away from being provincial. This educational system gives us the possibility of making our culture more open and strong,” he said.

But Petrosyan was not persuaded by such arguments and called on the government to recall the draft law from parliament.

“I think the government is clever enough to remove this proposal. It is clear that opposition in society is very strong. And the most interesting and pleasing thing is that newer and newer elements of society who were passive until recently have become active too. The question of the national language is so complex that the government could end up paying dearly if it goes against the will of the public,” she said.

Hasmik Hambardzumyan is a correspondent from http://www.panorama.am/