Institute for War and Peace Reporting | Giving Voice, Driving Change

АРМЕНИЯ: «ИСКУССТВЕННЫЙ» РОСТ ЦЕН

В резком увеличении цен на продукты питания эксперты винят монополии
By
Резкий рост цен на продукты питания вызывает возмущение жителей Армении и дает оппозиции повод накануне президентских выборов обвинить власти страны в несостоятельности.

По мнению экспертов, эскалация цен, хотя и во многом обусловленная внешними факторами, является свидетельством неумеренной монополизации экономического сектора.

По данным национальной службы статистики, с начала года цены на хлеб и муку увеличились, соответственно, на 24 и 29 процентов. Резко подорожали и другие продовольственные товары – в частности, животные и растительные масла.

«Никогда не знаешь, что может произойти завтра. Просыпаешься утром, а вчерашние товары уже вдвое дороже. Ну, как реагировать на это спокойно?», – возмущается 40-летняя Анаит Саркисян.

Цены здесь стали последовательно увеличиваться с конца лета. Большая часть потребляемых в стране продовольственных и сельскохозяйственных товаров ввозится из-за рубежа, что делает Армению уязвимой перед воздействием роста цен на международных рынках – тенденции, влияние которой испытали на себе и другие бывшие советские республики.

Однако в Армении проблема усугубляется практикой заключения местными бизнесами анти-конкурентных соглашений, которые привели к тому, что растительное и сливочное масла на потребительском рынке подорожали в среднем на 80 процентов.

«Цены на мировом рынке действительно растут, но в Армении цены увеличились по меньшей мере вдвое, – сказала Армине Акопян, заведующая аналитическим отделом антимонопольной комиссии. – Так, в августе подсолнечное масло продавалось по средней цене 556 драмов (1,8 доллара) за литр, а в октябре цена составила уже 950 драмов (три доллара), и это притом, что таможенная стоимость товаров остались неизменными».

Пережив острый экономический кризис, которым сопровождался развал Советского Союза, в последние семь лет Армения демонстрирует двузначные показатели экономического роста. Однако жизненный уровень в стране по-прежнему остается низким, и звучит недовольство по поводу неравномерного распределения благ, сопутствующих экономическому прогрессу.

Армянская оппозиция называет рост цен катастрофой для всех групп населения. Член парламента, представитель оппозиционной партии «Оринац Еркир» Мгер Шахгельдян обвиняет власти в бездействии.

«Конечно, рост цен имеет общемировой характер, но во многих странах принимаются меры по защите населения. Государство должно заботиться о каждом из своих граждан и более активно бороться с негативными тенденциями», – сказал он IWPR.

Фактором, способствующим эскалации цен, Шахгельдян называет высокую степень монополизированности внутреннего рынка продовольственных товаров крупными бизнесами. Он считает необходимым увеличить их налогообложение и, наоборот, облегчить налоговое бремя для фермеров.

Антимонопольная комиссия заявляет, что не уполномочена регулировать продовольственный рынок, и, к тому же, не располагает практическими рычагами, поэтому вынуждена ограничиваться исследованиями рыночной конъюнктуры.

Так, проводя мониторинг рынка сливочного и подсолнечного масла, комиссия обнаружила ценовой сговор с участием около двадцати процентов действующих на рынке субъектов. По итогам исследования комиссия оштрафовала 50 бизнесменов за необоснованное повышение цен, предписав им выплатить сумму в размере двух процентов от полученной ими в 2006 году выручки. Общая сумма штрафных санкций составит не более 300 миллионов драмов (937 тысяч долларов).

Эксперты считают действующие в отношении нарушителей наказания слишком мягкими.

«Нынешние штрафы малы и не отбивают у субъектов желание повторять сделанное, поскольку прибыль, получаемая ими от повышения цен, намного больше тех сумм, которые они теряют, выплачивая штраф, – сказал председатель общественной организации "Защита прав потребителей" Абгар Егоян. – Многие импортеры завезли товар еще до того, как началось повышение цен на мировом рынке, но, воспользовавшись этой тенденцией, они взвинтили цены».

Егоян предлагает увеличить штраф, взимаемый за участие в анти-конкурентном сговоре, до пяти процентов от годового дохода, и сократить сроки его выплаты с нынешнего одного месяца до 15 дней.

Рост цен уже однажды вызвал панику среди потребителей. В середине октября жители Армении бросились закупать подорожавший вдруг сахарный песок, заставив торговцев вдвое и даже втрое повысить цены на этот продукт. В некоторых магазинах сахар продавался по цене 600-700 драмов (1,84 – 2,15 доллара) за килограмм.

84 процента продаваемого на местном потребительском рынке сахара импортируется компанией Салекс Груп, владельцем которой является член армянского парламента Самвел Алексанян. После того, как в принадлежащей компании сети супермаркетов цены на сахар были снижены, гнев покупателей обернулся против розничных продавцов.

«Ажиотаж был на руку владельцам мелких магазинов, так как в течение одного дня они реализовали такой объем сахара, на продажу которого в другое время у них ушло бы десять дней», – сказал журналистам глава комиссии Ашот Шахназарян, добавив, что имеющихся в стране запасов сахара хватит еще на полгода.

Центральный банк, ответственный за удержание инфляции на низком уровне, заявляет, что рост потребительских цен не выходит за рамки запланированных 4 процентов плюс-минус 1,5 процента.

Подорожание продуктов питания наносит ущерб позициям властей, готовящихся к предстоящим 2008 году президентским выборам, на которых их кандидатом будет нынешний премьер-министр Серж Саркисян.

«Искусственный ажиотаж на продовольственном рынке отрицательно сказывается в первую очередь на властях, так как вызывает народное недовольство», – сказал вице-премьер Овик Абраамян.

Правительство уже пообещало в следующем году увеличить размер пенсий и семейных пособий, соответственно, на 65 и 20 процентов (до 21, 842 драма (68,5 доллара) и 21,089 драма (66 долларов).

Как сказал в беседе с IWPR министр социальных вопросов и труда Агван Варданян, эта мера имеет целью смягчить влияние растущих цен на население. По его словам, правительство надеется в будущем задействовать систему индексации пособий, так как 24 процента населения продолжают нуждаться, а 7 процентов находятся за чертой бедности.

«Какой смысл в повышении пенсий, если цены продолжают расти? Я до сих пор вынуждена работать, чтобы прокормить себя. А ведь впереди новогодние праздники, и все опять очень подорожает, а так хочется иногда чем-нибудь себя побаловать», – сказала 65-летняя уборщица Зоя Николаевна.

Наира Мелкумян, независимый журналист, Ереван