Institute for War and Peace Reporting | Giving Voice, Driving Change

АРЕСТ АЗЕРБАЙДЖАНСКОГО РЕДАКТОРА ВЫЗЫВАЕТ МЕЖДУНАРОДНЫЙ ПРОТЕСТ

ОБСЕ критикует власти за вынесенный оппозиционному журналисту приговор.
By
Заключение в тюрьму известного своей прямотой редактора газеты стало причиной критических заявлений в адрес азербайджанских властей со стороны международных организаций, недовольных сложившейся в стране ситуацией со свободой слова.

20 апреля учредитель и главный редактор двух ведущих азербайджанских газет Эйнулла Фатуллаев был признан виновным в клевете и приговорен к лишению свободы сроком на два с половиной года.

Суд поддержал выдвинутое против Фатуллаева обвинение в том, что в своей статье, которая была опубликована в основанной им еженедельной газете «Реальный Карабах», он оскорбил азербайджанских беженцев из карабахского города Ходжалы.

Примечательно, что после выхода статьи никто не обвинял Фатуллаева в клевете и лжи. Но в январе нынешнего года в интервью одному из азербайджанских интернет-форумов журналист повторил сказанное им в той публикации, что и привело к судебному разбирательству.

Иск против него подала от имени жителей Ходжалы руководитель Центра защиты прав беженцев и вынужденных переселенцев Татьяна Чаладзе. 6 апреля суд приговорил Фатуллаева и его газеты к выплате штрафа в размере 20 тысяч манатов (23 тысячи долларов).

Фатуллаева обвинили за высказанное им в статье утверждение, что азербайджанские власти и вооруженные силы умышленно не оказывали должной поддержки защитникам Ходжалы в критический момент битвы за город в феврале 1992 года.

Он добавлял, что это его утверждение основано на многочисленных интервью и видеоматериалах, полученных им от самих жителей Ходжалы. Обвинение потребовало, чтобы Фатуллаев представил эти улики, но журналист это требование не выполнил, и суд объявил его виновным.

Но Чаладзе на этом не остановилась и потребовала предъявить Фатуллаеву обвинения в клевете по соответствующей – 147-ой – статье уголовного кодекса. 20 апреля суд удовлетворил и этот иск. Фатуллаев был приговорен к тюремному заключению и арестован прямо в зале суда.

Арест редактора вызвал негодование в журналистских кругах. 24 апреля около 60 журналистов, несмотря на запрет властей, провели в центре Баку акцию протеста под лозунгами «Свободу Эйнулле Фатуллаеву!» и «Остановить давление на свободу слова в Азербайджане!». Полиция разогнала митинг через 20 минут после того, как он начался. К счастью, никто не пострадал.

Был сформирован "Комитет защиты прав Эйнуллы Фатуллаева", который возглавила известная правозащитница, председатель Национального комитета Хельсинкской гражданской ассамблеи Арзy Абдуллаева.

Один из членов этого комитета, известный политолог, бывший посол Азербайджана в России Хикмет Хаджизаде так прокомментировал вынесенный Фатуллаеву приговор: «Я до сих пор не могу поверить в то, что произошло. Это просто кошмарный сон, от которого я хочу очнуться, но, увы, это у меня никак не получается. Я выражаю свой протест против случившегося и призываю все демократически настроенные силы страны выступить с протестом в связи с арестом Эйнуллы Фатуллаева».

По свидетельству одного человека, недавно посетившего Фатуллаева в тюрьме, журналист не имеет жалоб относительно условий, в которых он содержится, но недоволен тем, как проходил судебный процесс, и вынесенным ему вердиктом, и считает себя жертвой политического решения.

Как бы в подтверждение мнения, что под прицел целиком попала газета осужденного журналиста, не далее как вечером того дня, когда был оглашен приговор, трое неизвестных напали его заместителя Узеира Джафарова. В результате последний оказался в больнице с многочисленными увечьями. Сам Джафаров считает, что нападение на него напрямую связано с его показаниями на суде. Он заявил, что узнал в одном из нападавших человека, которого он видел в зале суда.

К теме города Ходжалы, в котором произошел самый кровопролитный эпизод карабахской войны, в Азербайджане относятся чрезвычайно болезненно. Отсюда и критика, которой Фатуллаев подвергся за свою статью, а также за то, что ездил в Нагорный Карабах, находящийся под контролем армянской стороны.

Оппозиционный журналист и ветеран карабахской войны Рей Керимоглу называет вынесенный Фатуллаеву приговор слишком мягким. «Эйнулла заслужил не менее десяти лет тюрьмы, и было бы еще лучше, если бы он вообще умер в тюрьме», – сказал он в беседе с IWPR.

Но другой заместитель Фатуллаева Чингиз Султансой считает, что власти цинично использовали иск ходжалинских беженцев в качестве повода для того, чтобы наказать Фатуллаева и его газеты. «Мы смело критиковали факты коррупции, нарушения прав человека и проблемы в армии, – сказал он. – Неоднократно власти пытались нас запугать. В ноябре мы даже были вынуждены приостановить выпуск газеты из-за многочисленных угроз в наш адрес».

Султансой добавил, что, несмотря на арест Фатуллаева, издание газет не прекратится. «Мы будем продолжать выполнять нашу миссию и доводить правдивую информацию до азербайджанских читателей», – сказал он.

Газеты Эйнуллы Фатуллаева «Реальный Азербайджан» и «Гюнделик Азербайджан» числятся среди изданий, занимающих наиболее критическую позицию по отношению властям. «Реальный Азербайджан» часто упоминается в связи с ведущейся в правящих кругах борьбой за власть, ассоциируясь при этом с министром чрезвычайных ситуаций Кемаледдином Гейдаровым и депутатом парламента Гусейном Абдуллаевым, который недавно был арестован при противоречивых обстоятельствах.

Оппозиционный политолог Зардушт Ализаде считает, что Эйнулла Фатуллаев стал жертвой обострившегося противостояния внутри властных структур. «Перед президентскими выборами 2008 года и предстоящим дележом поступающих в страну огромных нефтяных доходов правящая верхушка пытается заранее устранить или усмирить всех вероятных конкурентов», – сказал Ализаде.

Совершенно случайно получилось так, что на прошлой неделе – как раз тогда, когда Фатуллаеву был вынесен приговор – в Азербайджане с визитом находился специальный представитель ОБСЕ по свободе средств массово информации Миклош Харасти. Он выступил с резкой критикой состояния свободы слова в стране, и назвал Азербайджан «чемпионом по количеству исков против журналистов».

"Свобода прессы в Азербайджане находится под всевозрастающим давлением со стороны властей, – заявил Харасти. – Вместе с Фатуллаевым число заключенных в тюрьму представителей прессы Азербайджана достигло пяти человек. К сожалению, все дела против этих лиц построены на политически мотивированных обвинениях и велись с нарушением принципов свободы слова».

Он добавил, что ОБСЕ будет настаивать на том, чтобы из уголовного кодекса Азербайджана была изъята статья, рассматривающая выражение мнений в качестве потенциального уголовно наказуемого деяния, и рекомендовать скорейшее принятие страной закона о диффамации.

Власти, между тем, избегают комментировать арест Фатуллаева и нападение на его заместителя. По словам заведующего общественно-политическим отделом исполнительного аппарата президента Али Гасанова, некоторым журналистам, ставшим объектами судебного преследования, надобно винить только самих себя. «Мы должны постараться, чтобы в будущем журналисты учитывали права граждан, а люди относились к публикациям с терпением», – сказал он.

Гасанов не исключил того, что все пятеро находящихся под арестом журналистов в скором времени могут быть освобождены. Тут же он оговорился, что их освобождение произойдет в рамках закона.

Азербайджанские правозащитники уже объявили Эйнуллу Фатуллаева политическим заключенным и заявляют о намерении довести это дело до Европейского суда по правам человека. А адвокаты Фатуллаева тем временем готовятся обжаловать вынесенный ему приговор.

Шахин Рзаев, директор азербайджанского офиса IWPR
Эльшад Гулиев, независимый журналист, работающий в Баку