Institute for War and Peace Reporting | Giving Voice, Driving Change

АЗЕРБАЙДЖАН ШОКИРОВАН РОСТОМ ЦЕН

Правительство утверждает, что его решение, вызвавшее недовольство народа, приведет азербайджанскую экономику в соответствие с мировыми стандартами.
By Zarema Velikhanova
«Черным понедельником» называют восьмое января – первый рабочий день нового года – многие жители Азербайджана. Население потрясено резким повышением цен на коммунальные услуги.

«Я чуть было не сошла с ума, когда услышала про новые цены на электроэнергию, – сказала 65-летняя пенсионерка Салима Балакишиева. – И без того половина моей пенсии уходит на коммунальные услуги, а теперь мне остается лишь протянуть ноги и умереть!»

Страдает не только малообеспеченный слой населения. 43-летний начальник отдела местной фирмы по продаже компьютеров Эльтон Мамедов признался, что после роста цен он уже не может, как раньше, позволить себе каждую неделю покупать килограмм мяса и свежих фруктов. «А ведь я не самый бедный человек в Азербайджане», – сказал он.

Цены были повышены по решению Тарифного совета – правительственного органа, уполномоченного устанавливать цены на все продукты и услуги, находящиеся в собственности государства. Стоимость одного киловатта электроэнергии выросла в три раза и составляет теперь 0,06 маната (около семи американских центов). Также увеличились тарифы на воду и цены на проезд в городском транспорте. Согласно постановлению Совета, вырос в цене и бензин марки АИ-95 – с 46 до 68 центов за литр. Примечательно, что в США аналогичный по качеству бензин стоит дешевле.

Решение Тарифного совета немедленно отразилось на потребительском рынке, вызвав там скачок цен почти на все продукты. Например, стоимость хлеб в двух крупнейших городах Азербайджана – Баку и Гяндже – возросла на 50 процентов. Конфедерация профсоюзов заявила, что потребительская корзина подорожала на 64 процента, и рост цен будет продолжаться.

В настоящее время стоимость минимальной потребительской корзины в Азербайджане оценивается в 64 маната (73,5 долларов), а минимальная зарплата составляет 40 манатов.

Свое решение об увеличении цен правительство мотивирует стремлением приблизиться к мировым стандартам в экономике. Заведующий экономическим отделом Кабинета министров Октай Хагвердиев сказал IWPR, что в условиях рыночной экономики внутренние цены в стране должны соответствовать общемировым.

«Думаю, что в скором времени будет пересматриваться в сторону увеличения объем заработной платы. Это намечается и обязательно будет осуществлено», – заверил он.

Председатель Государственного фонда социальной защиты Салим Муслимов заявил на пресс-конференции, что ежемесячная минимальная оплата труда в скором времени будет увеличена на 25 процентов и составит 50 манатов, а в следующем году ее размер достигнет 60 манатов.

На данный момент не было проведено ни одной организованной акции протеста в связи с ростом цен, и лишь на конец января назначили свои митинги ведущие оппозиционные силы – блок «Азадлыг» (Свобода) и партия «Мусават».

Между тем, 11 января около 400 водителей предоставляющей услуги такси частной фирмы «Стар» устроили предупредительную забастовку в знак протеста против повышения их ежедневного плана по выручке, решение о котором было принято руководителями компании. Последние вызвали полицию, которая попыталась силой разогнать таксистов, но безуспешно. После этого начальство «Стар» уступило требованиям водителей, и те прекратили забастовку.

«Мы покупаем бензин по высокой цене, но не можем поднять цену за проезд, так как люди перестали пользоваться такси. Порой даже едем за цену, более низкую, чем прошлогодняя, лишь бы что-то заработать. Нам должны не повышать, а наоборот, понижать план», – сказал водитель такси Рагим Мустафаев.

Другой акцией протеста стал сбор подписей под письмом, опубликованным на веб-сайте www.susmayaq.biz (в переводе с азербайджанского означает «давайте не будем молчать»), который зарегистрирован в Голландии. К 13 января около 500 человек поставили свои подписи под этим письмом, обращаясь к президенту страны с просьбой отменить решение Тарифного совета. Однако 13 января был арестован автор сайта Бахтияр Гаджиев, и доступ к сайту был заблокирован всеми азербайджанскими провайдерами. Гаджиева освободили на следующий день, но сайт остается недоступным для азербайджанских пользователей по сей день.

Повышение цен в Азербайджане пришлось на время, когда глава страны Ильхам Алиев находится в отпуске в Швейцарии, и теперь многие граждане надеются, что, вернувшись домой, он аннулирует решение Тарифного совета. Вот что сказал первый заместитель незарегистрированной Исламской партии Азербайджана Ровшан Ахмедли: «Мы требуем, чтобы глава государства выразил свое отношение к этой несправедливости. Он обязан отменить это античеловеческое решение. Если этого не произойдет, мы начнем проводить свои акции протеста в рамках закона».

Председатель Партии Народного Фронта Азербайджана Али Керимли назвал повышение цен «оскорблением народа» и призвал правительство подать в отставку.

Со сдержанными комментариями и призывом не политизировать экономические вопросы выступают представители властей.

Министр экономического развития Гейдар Бабаев в интервью агентству АПА сказал, что Азербайджан даже опоздал с повышением цен на основные энергоемкие товары. Бабаев сказал, что это решение принесет бюджету страны за 2007 год свыше 200 миллионов манатов (около 230 миллионов долларов). “Мы проводим реформы. А реформы ни в одной стране не воспринимаются однозначно”, – сказал Бабаев.

Разных мнений придерживаются и независимые эксперты. Большинство из них считают повышение цен необходимой мерой, другие критикуют то, как было осуществлено это решение.

Экономист Талат Абдуллаев сказал: «Если мы хотим быть частью мира и иметь нормальные торгово-экономические отношения с другими странами, цены у нас не могут существенно отличаться от среднемировых. Мы же хотим зарплату как в США или Европе, чтобы сделать это, и цены должны быть соответствующие. Это всё единый механизм».

Член парламента, экономист Вахид Ахмедов имеет на этот счет свое мнение. «Предлагаемые меры по увеличению размера пенсии, минимальной зарплаты не средство выхода из данной ситуации, а толчок к новому росту инфляции», – сказал он.

Азербайджан готовится провести президентские выборы в 2008 году, поэтому эксперты сходятся во мнении, что дальше тянуть с повышением цен было опасно с политической точки зрения. «Правительство, возможно, будет пытаться сдерживать инфляцию, но это приведёт к обнищанию ещё большей части населения. Однако все страны, строящие рыночную экономику, рано или поздно должны пройти через этот шок», – сказал Абдуллаев.

А пока население болезненно переживает введение новых цен. Салима Балакишиева и другие представители самых бедных слоев с нетерпеньем ждут возвращения президента Алиева, надеясь, что он все же отменит решение правительства.

Зарема Велиханова, независимый журналист, постоянный автор IWPR, Баку