Institute for War and Peace Reporting | Giving Voice, Driving Change

Абхазские СМИ опасаются за свободу слова

Осуждение журналиста видится наблюдателям предупреждением потенциальным критикам власти.
By Anaid Gogoryan
Осуждение журналиста за клевету на президента Абхазии Сергея Багапша вызвало беспокойство местной общественности насчет будущего свободы слова в республике.

В декабре Абхазия, признанная Россией, Никарагуа и Венесуэлой в качестве независимого государства, но остальной частью международного сообщества по-прежнему рассматриваемая как часть Грузии, будет выбирать нового лидера. Наблюдатели опасаются, что суд над журналистом – намеренная акция готовящейся к выборам власти, предупреждение другим критически настроенным журналистам.

21 сентября Сухумский городской суд приговорил Антона Кривенюка к трем годам условного заключения. Предметом судебного рассмотрения стала написанная журналистом статья, в которой он критикует решение президента Багапша о передаче абхазской железной дороги под российский контроль. Статья, изначально опубликованная 8 июня на одном из российских сайтов, была перепечатана многими абхазскими газетами.

Это первый в постсоветской истории Абхазии случай уголовного преследования журналиста. Коллеги Кривенюка называют происшедшее с ним очередной попыткой властей заставить независимые СМИ замолчать.

Багапш пришел к власти на волне народной поддержки в 2004 году. В ходе своей предвыборной кампании он обещал демократизировать абхазское общество, однако, как говорят ветераны местной журналистики, с тех пор в республике мало что изменилось.


«При предыдущей власти мы имели полный букет давления на СМИ, - сказала редактор газеты «Нужная» Изида Чания. - Тогда запрещались независимые СМИ, не давали тиражировать газеты, когда их арестовывало ФСБ России на российско-абхазской границе. Были проблемы на Абхазском гостелевидении во время выборов, когда две противоположные стороны пытались завладеть правом владения эфиром».

«Теперь, накануне выборов, мы имеем тот же самый букет. Хотя какое-то время казалось, что пришли другие люди, что они более демократично настроены. Но оказалось, что вся эта демократия - сплошной пшик».

«Опять началась война по поводу абхазского телевидения как единственного источника полноценной информации. Частному телеканалу «Абаза ТВ» власть не дает лицензию на вещание по всей республике. Каждый раз перед выборами СМИ оказываются между двух огней».

Власти, однако, обвиняют журналистов в попрании этических норм. Представитель президента в парламенте Дмитрий Шамба, который также представлял интересы президента на судебном процессе по делу Кривенюка, сказал: «Свобода слова - неотъемлемое право человека, оно закреплено в Конституции Абхазии. Дополнительные гарантии свободы слова предусмотрены в законе «О СМИ»».

«Однако, там есть очень важное замечание о том, что нельзя злоупотреблять свободой слова. Реализация одним человеком своих прав и свобод не должна нарушать права и свободы другого человека».

«Критика представителей власти со стороны средств массовой информации весьма уместна и даже полезна, однако эта критика должна вестись в рамках этических норм и правил. К сожалению, журналисты очень часто сами себя подставляют, не предполагая возможной реакции людей, о которых они пишут и тем, что своими статьями, выводами или утверждениями, они нередко выходят за рамки, установленные законом».

Неубедительными кажутся эти аргументы журналисту телеканала «Абаза ТВ» Валерию Караскуа, который находит подозрительным тот факт, что судебный процесс над Кривенюком состоялся в период, когда республика готовится к президентским выборам.

«Когда такое происходит в предвыборный период, все начинают подозревать в этом заговор. Мы видим организованные попытки давления на СМИ», - сказал он.

«Если суд действует по чьей-то указке – это плохо. По моим опросам, пусть субъективным, судьи не пользуются авторитетом. Хуже того - они сами знают, что находятся под влиянием властных структур. Значит, никакой надежды на то, что суд будет справедливым – нет».

С большим вниманием следили за делом Кривенюка и простые абхазцы. Многие из них опасаются, что этот судебный процесс – начало кампании против свобод, которых они постепенно добились для себя с 1993 года (после войны, закончившейся вытеснением из республики грузинской армии и большей части до тех пор проживавших там этнических грузин).

«Сейчас уже никто не сможет сказать, что нет преследования журналистов, - сказала жительница Сухума, экономист Ирина Смирнова. - В предвыборный период сталкиваются интересы, и от журналистов многое зависит. Суд над Кривенюком был показательным. Я не думаю, что Антона боялись, просто журналистам показали, что у власти есть механизм давления на них».

Сам Кривенюк виновным себя не считает и говорит, что намерен обжаловать вынесенный ему приговор.

«Суд не вынес решения о том, что я должен что-то опровергать. А это мне кажется косвенным доказательством того, что все изложенное в статье было правдой. Посему будем работать дальше», - сказал журналист.

Анаид Гогорян, журналист газеты «Чегемская правда», Сухум