Армения: спор вокруг обновленного закона о клевете

Армения: спор вокруг обновленного закона о клевете
  • Newspapers that have been sued since the libel law reform. (Photo: Karine Ionesyan)

Решение Армении отказаться от практики уголовного преследования за клевету принесло ей похвалу международных организаций, но местные журналисты говорят, что оно спровоцировало волну направленных против них судебных исков, которые серьезно мешают им работать.

До мая прошлого года клевета в Армении квалифицировалась как уголовное деяние, подлежащее расследованию прокуратурой и наказуемое лишением свободы на срок до одного года. Теперь это гражданское правонарушение, и лица, считающие себя оклеветанными, могут в судебном порядке добиваться выплаты им компенсации, равной двум тысячам минимальных зарплат – то есть двум миллионам драмов (чуть больше пяти тысяч долларов).

В числе других это нововведение приветствовали – как серьезный шаг в сторону обеспечения настоящей свободы слова – Совет Европы и ОБСЕ. Однако звучат заявления, что результаты его – совсем не те, которые надо было бы ожидать.

После принятия нового закона в отношении журналистов было подано более десяти исков о клевете, и во всех случаях истцы – чиновники разных инстанций и рангов – требовали выплаты им максимальной денежной компенсации за якобы нанесенный им моральный ущерб. Такие иски, заявляют медиа-организации, ставят их работу под угрозу срыва.

«Если бы гражданский кодекс предусматривал возмещение ущерба в размере 1 миллиарда [драмов], мы бы именно столько и потребовали: речь идет о депутате национального собрания, нельзя говорить такие вещи о депутате», - сказал Ваэ Овсепян, представлявший в суде интересы парламентария Тиграна Арзаканцяна.

Арзаканцян, который является членом Республиканской партии, подал в суд на газету «Еркир», утверждая, что опубликованная ею статья о его походах в казино нанесла вред его репутации, и потребовав взыскать с нее, помимо компенсации, все понесенные им в связи с судебным разбирательством расходы в сумме 3 миллионов 568 тысяч драмов.

Журналисты и редакторы обвиняют чиновников в злоупотреблении законом и препятствовании их работе.

«[Отмена уголовной ответственности за клевету] была хорошо спланированным ходом властей, попытавшимся таким образом взять под контроль оппозиционную прессу. Не вижу другой причины, кроме как желания свести счеты со всеми, кто осмелиться написать о них что-нибудь не совсем хорошее», - сказал Арман Бабаджанян, являющийся главным редактором газеты Жаманак, которая за последнее время стала ответчиком по трем делам о клевете.

Эксперты говорят, что закон представляет серьезную угрозу свободе СМИ, и без того сильно ограниченную.

«В первую очередь, это приведет к самоцензуре, когда журналист или редактор, чувствуя себя несвободно, будет вынужден думать о том, не выльется ли публикация той или иной статьи в серьезные финансовые трудности», - сказала директор Центра свободы информации Шушан Дойдоян.

По ее словам, законодательная формулировка понятия «диффамация» весьма обтекаема, что создает почву для произвольных судебных решений.

Первый после принятия нового закона приговор по делу о клевете был вынесен в январе. Суд удовлетворил иск трех депутатов парламента Рубена Айрапетяна, Самвела Алексаняна и Левона Саркисяна против газеты «Айкакан Жаманак», обязав ее выплатить каждому из них компенсацию в размере 2 миллионов 44 тысяч драмов.

Следующим стал еженедельник «Рапарак», чьи финансовые активы были заморожены по итогам рассмотрения иска, поданного бывшим президентом Армении Робертом Кочаряном, который обвинил газету в оскорблении его чести и достоинства. Этот вердикт вызвал бурю возмущения в СМИ, и активы были разморожены. Разбирательство, однако, продолжается – Кочарян требует выплаты ему шести миллионов драмов. Такую же сумму хочет получить его семья – в качестве компенсации за «за вред, причиненный ее доброму имени» - от газеты «Жаманак».

Главный редактор газеты «Рапарак» Армине Оганян возлагает часть вины за разворачивающийся правовой бедлам на омбудсмена Карена Андреасяна, который участвовал в разработке формулировок нового закона.

Андреасян отрицает ответственность за происходящее, говоря, что во всем виноваты судьи, которым, по его словам, следовало бы при вынесении своих решений опираться на прецеденты Европейского суда по правам человека.

«Непозволительно требовать от журналиста доказать правдоподобность и достоверность опубликованных им мнений, оценок, рассуждений и комментариев. Кроме того, журналистская свобода позволяет прибегать к некоторому преувеличению и даже провокации», - сказал он.

Председатель Комитета защиты свободы слова Ашот Меликян считает, что проблема - в судебной системе.

«Я убежден, что депенализация была прогрессивным шагом, но Армения такая страна, где даже прогрессивный ход может привести к непредсказуемым последствиям», - сказал Меликян, добавив, что причинами этого являются отсутствие независимой судебной системы и нетерпимое отношение властей к критике.

По словам эксперта, главными недостатками нового закона являются предусматриваемые им чрезмерно высокие штрафы и размытость определений, позволяющая судьям выносить решение по каждому конкретному делу на свое усмотрение. По данным возглавляемого им Комитета защиты свободы слова, за первые три месяца текущего года было зарегистрировано десять судебных исков против СМИ с обвинением в клевете, еще три таких дела было рассмотрено во второй половине прошлого года.

Однако есть у закона и свои плюсы – после его принятия резко сократилось число нападений на журналистов: в прошлом году было зафиксировано девять таких случаев, в 2009-ом – одиннадцать, а в нынешнем – ни одного.

«Прежде журналистов... били, запугивали, поджигали их машины, разбивали технику и так далее. Но теперь тактика изменилась - их заставляют замолчать, оказывая на них финансовое давление», - сказал председатель пресс-клуба «Аспарез» Левон Барсегян.

Подрывающими доверие и уважение к ней со стороны общества считает все эти разбирательства Палата адвокатов Армении. Почти половина взыскиваемых с ответчиков компенсационных сумм уходит на оплату адвокатских услуг, поэтому, опасаясь выглядеть «соучастниками этой кампании», представители Палаты во главе с ее председателем Арой Зорабяном обратились к судьям с просьбой сократить долю компенсаций, предназначенную для выплаты им гонораров.

Сами чиновники отказываются комментировать утверждения о том, что они нарушают свободу слова. Мы просто защищаем свое доброе имя, - говорят они.

Мэри Алексанян и Карине Ионесян являются корреспондентами интернет-журнала «Права человека», Армения. 


Also in this issue

Власти пресекают малейшие проявления оппозиционной активности, опасаясь развития в Азербайджане революционных событий, подобных египетским или тунисским.
Армения: спор вокруг обновленного закона о клевете
Жители экономически отсталых регионов страны говорят, что усилия привлечь в страну как можно больше туристов предпринимаются в ущерб их правам и интересам.
После войны 1993 года Агдам превратился в глухие развалины.